14 avril 2017 / 13:27 / il y a 4 mois

RPT-USA-Les ventes au détail en baisse pour le 2e mois consécutif

(Rajout lien tableau)

WASHINGTON, 14 avril (Reuters) - Les ventes au détail aux Etats-Unis ont reculé en mars pour le deuxième mois consécutif avec le ralentissement de la demande de voitures, ce qui suggère que la croissance de l'économie a brusquement ralenti au premier trimestre.

Le département du Commerce a fait état vendredi d'un recul de 0,2% des ventes au détail le mois dernier. Les chiffres de février ont été révisés en baisse avec un recul de 0,3% contre +0,1% annoncé initialement.

Par rapport à mars 2016, la croissance des ventes au détail atteint 5,2%.

Hors automobiles, essence, matériaux de construction et services alimentaires, les ventes au détail ont progressé de 0,5%, après un recul de 0,2% en février contre une hausse de 0,1% initialement annoncée. Ce sous-ensemble est celui qui correspond le plus à la composante de la consommation des ménages du produit intérieur brut (PIB).

En dépit de leur progression le mois dernier, les dépenses de consommation des ménages devraient avoir nettement ralenti sur les trois premiers de l'année après une croissance soutenue de 3,5% en rythme annualisé au quatrième trimestre 2016.

Ce ralentissement apparent de la consommation peut s'expliquer en partie par les délais dans le remboursement de l'impôt sur le revenu par le gouvernement lié à la lutte contre la fraude.

La Réserve fédérale d'Atlanta anticipe une croissance de 0,6% au premier trimestre, ce qui serait le rythme le plus faible en trois ans, et interviendrait après une expansion de 2,1% au quatrième trimestre.

Cette prévision sous-estime vraisemblablement la situation de l'économie américaine qui a créé en moyenne 178.000 emplois par mois au premier trimestre.

Les chiffres de la croissance sont généralement plus faibles au premier trimestre en raison de perturbations statistiques que le gouvernement a identifiées et qu'il s'emploie à résoudre. En mars, les ventes de voitures ont fléchi de 1,2%, enregistrant un troisième mois consécutif de recul.

Les ventes de matériaux de construction ont enregistré une baisse de 1,5%, en partie du fait de conditions météorologiques défavorables.

En revanche, les ventes des magasins d'électronique ont bondi de 2,6%, leur plus forte hausse depuis juin 2015. Celles des magasins d'habillement ont progressé de 1,0%, leur rythme de croissance le plus soutenu depuis février 2016.

Les ventes des distributeurs en ligne ont augmenté de 0,6%, le mois dernier. Celles de l'hôtellerie-restauration ont fléchi de 0,6% et celles des magasins de sports et de divertissement de 0,8%.

Tableau

Les indicateurs américains en temps réel

Lucia Mutikani, Marc Joanny pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur

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