25 février 2017 / 14:56 / il y a 10 mois

Les profits de Berkshire Hathaway soutenus par les plus-values

NEW YORK, 25 février (Reuters) - Berkshire Hathaway a annoncé samedi une hausse de 15% sur un an de son bénéfice trimestriel, grâce aux plus-values réalisées sur son portefeuilles d‘investissements et de produits dérivés, qui ont plus que compensé la dégradation de la rentabilité de plusieurs filiales.

Le groupe du multimilliardaire Warren Buffett a réalisé au quatrième trimestre un bénéfice net de 6,29 milliards de dollars (5,96 milliards d‘euros), soit 3.823 dollars par action de catégorie A, contre 5,48 milliards (3.333 dollars/action) sur la même période un an plus tôt.

Le bénéfice d‘exploitation a quant à lui diminué de 6% à 4,38 milliards de dollars, soit 2.665 dollars par action A.

Les analystes financiers prévoyaient en moyenne un bénéfice d‘exploitation par action de 2.716,60 dollars selon Thomson Reuters I/B/E/S.

La valeur comptable par action, que Warren Buffett dit considérer comme une mesure plus fiable de la valeur intrinsèque du groupe, atteignait 172.108 dollars fin décembre, en hausse de 5% sur trois mois et de 11% sur un an.

Sur l‘ensemble de 2016, Berkshire affiche un bénéfice pratiquement stable à 24,07 milliards de dollars et son bénéfice d‘exploitation est en hausse de 1% à 17,58 milliards, en dépit du rachat en janvier 2016 du constructeur de composants aéronautiques Precision Castparts, la plus grosse acquisition jamais conclue par le conglomérat.

Warren Buffett, aujourd‘hui âgé de 86 ans, dirige Berkshire depuis 1965. Il a fait de la société, qui était alors une firme textile en difficulté, un conglomérat de plus de 90 entreprises présent à la fois dans l‘assurance, le transport ferroviaire, l‘industrie, l‘énergie, l‘alimentation, l‘habillement et l‘immobilier.

La capitalisation du groupe dépasse 418 milliards de dollars selon les données Thomson Reuters.

Les bénéfices du quatrième trimestre ont bénéficié de la hausse de plus de 100% des gains liés au portefeuille d‘investissements et de dérivés, à 1,9 milliard de dollars.

Le bénéfice des activités d‘assurance du groupe, qui incluent Geico et General Re, a augmenté de de 7% à 1,44 milliard. Celui du groupe de transport ferroviaire BNSF a lui chuté de 8% à 993 millions de dollars, conséquence d‘une baisse des volumes de charbon et de produits industriels transportés.

En Bourse, l‘action Berkshire de catégorie A a terminé vendredi à 255.040 dollars et l‘action B à 170,22 dollars, un record de clôture pour l‘une comme pour l‘autre.

Elles ont enregistré en 2016 une performance supérieure de 11,4 points de pourcentage à celle de l‘indice Standard & Poor‘s-500, après une sous-performance de 13,9 points en 2015.

Jonathan Stempel; Marc Angrand pour le service français

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