22 février 2017 / 20:16 / il y a 6 mois

LEAD 1-La Fed évoque une hausse de taux "assez vite"-minutes

(Actualisé avec déclarations supplémentaires, réaction des marchés)

par Lindsay Dunsmuir et Jason Lange

WASHINGTON, 22 février (Reuters) - De nombreux responsables de la Réserve fédérale américaine jugent qu'il pourrait être approprié de relever les taux d'intérêt "assez vite" si l'emploi et l'inflation aux Etats-Unis évoluent conformément aux attentes, montre le compte-rendu de la dernière réunion de politique monétaire de la Fed publié mercredi.

Ces "minutes" du Federal Open Market Committee (FOMC) des 31 janvier et 1er février, à l'issue duquel la Fed a maintenu ses taux inchangés après les avoir relevés en décembre, montrent aussi le degré d'incertitude régnant au sein de l'institut d'émission face au manque de visibilité sur le programme économique du nouveau président américain Donald Trump.

"De nombreux participants ont exprimé l'opinion qu'il pourrait être approprié de relever à nouveau le taux des fonds fédéraux assez vite si les informations à venir au sujet du marché du travail et de l'inflation sont conformes ou supérieures aux anticipations actuelles", écrit la Fed dans ces minutes.

Janet Yellen, la présidente de la Fed, a déclaré la semaine dernière qu'il ne serait pas "judicieux" d'attendre trop longtemps avant de procéder à un nouveau tour de vis monétaire, laissant fortement entendre qu'une nouvelle hausse de taux pourrait intervenir avant l'été.

Le gouverneur de la Fed, Jerome Powell, a déclaré de son côté mercredi qu'une hausse des taux serait envisagée lors de la prochaine réunion du FOMC en mars.

La publication de ces minutes a à peine fait réagir Wall Street tandis que le dollar et les rendements des emprunts du Trésor américain ont légèrement fléchi. Les anticipations de hausse de taux n'ont guère bougé, les investisseurs prédisant une initiative de la Fed en mai au plus tôt, montrent les données sur les contrats à terme sur les taux d'intérêt américains rassemblées par CME Group.

EN ATTENTE DE PRÉCISIONS SUR LA POLITIQUE DE TRUMP

A chaque réunion du FOMC, 17 participants échangent sur la politique monétaire de la Fed mais seuls 10 d'entre eux votent.

Parmi ces derniers, le sentiment d'urgence sur l'opportunité de resserrer la politique monétaire semble nettement moins vif.

Nombre d'entre eux voient seulement un "risque modeste" de hausse significative de l'inflation et jugent que la Fed aurait "probablement largement le temps" de réagir en cas de pressions sur les prix.

La Fed a anticipé en décembre trois hausses de taux en 2017 et les récents indicateurs témoignant de la robustesse de l'économie américaine ont renforcé les convictions de nombreux membres du FOMC.

Ces derniers attendent néanmoins des précisions sur les projets économiques de Donald Trump pour évaluer l'impact de ses mesures de relance budgétaire sur leurs anticipations.

"Ils ne voient pas d'élément flagrant les incitant à accélérer" le relèvement des taux, a commenté Robert Tipp, responsable de la stratégie d'investissement chez PGIM Fixed Income. "Il y a bien trop d'incertitudes sur le contenu et le calendrier de la relance budgétaire."

D'après les minutes de la Fed, "les participants ont une nouvelle fois souligné leur incertitude considérable quant aux perspectives d'évolution des politiques gouvernementales, dont budgétaire, et au calendrier et à l'ampleur des effets nets de telles évolutions".

Nombre de participants "pensent qu'il faudra probablement un certain temps pour que les perspectives deviennent plus claires". (Avec Jonathan Spicer et Richard Leong à New York; Bertrand Boucey pour le service français)

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