20 février 2017 / 20:19 / il y a 6 mois

LEAD 1-Le propriétaire de Burger King pourrait avaler Popeyes-sources

(Actualisé avec précisions, contexte)

par Lauren Hirsch et Greg Roumeliotis

20 février (Reuters) - Restaurant Brands International , le propriétaire des chaînes de restauration rapide Burger King et Tim Hortons, est sur le point de conclure le rachat de Popeyes Louisiana Kitchen, a-t-on appris lundi de plusieurs sources proches du dossier.

Un accord, qui valoriserait sans doute Popeyes à plus de 1,7 milliard de dollars (1,6 milliard d'euros), constituerait un pari pour Restaurant Brands sur sa capacité à développer à l'international l'enseigne Popeyes, originaire de Louisiane.

Il représenterait aussi une sorte de lot de consolation pour 3G Capital, actionnaire de référence de Restaurant Brands, qui a dû renoncer ce week-end à fusionner sa plus grosse participation, Kraft Heinz avec un autre géant des produits de grande consommation, Unilever.

Le rachat de Popeyes pourrait être annoncé dès cette semaine, ont précisé les sources, qui ont requis l'anonymat, les discussions étant confidentielles.

Restaurant Brands n'a pas répondu dans l'immédiat à une demande de commentaire. Popeyes s'est refusé à tout commentaire.

Popeyes a été créé il y a 45 ans et n'était à l'origine qu'un restaurant de poulet typique du sud des Etats-Unis installé dans une banlieue de la Nouvelle-Orléans. L'enseigne compte aujourd'hui plus de 2.000 restaurants, dont 1.600 aux Etats-Unis.

Le poulet représente environ 10% du marché de la restauration rapide selon la société d'études IBISWorld et la part de marché de Popeyes sur ce segment augmente rapidement. Ses principaux concurrents sont Chick-fil-A et KFC, propriété de Yum! Brands.

3G Capital, contrôlé par le milliardaire brésilien Jorge Paulo Lemann, détient environ 43% des actions à droit de vote de Restaurant Brands. Ce dernier a été formé en 2014 lors du rachat de la chaîne canadienne de cafés Tim Hortons par Burger King, pour 11 milliards de dollars.

Marc Angrand pour le service français

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