23 novembre 2016 / 13:17 / il y a un an

Airbus va défier Boeing sur son terrain avec l'A350-1000

* Premier vol de l‘A350-1000 de 366 sièges prévu jeudi

* Le plus gros modèle d‘Airbus concurrence le 777 de Boeing

* Bataille de projets sur le segment de gros bimoteurs

* Cet essor risque de peser encore sur les ventes de superjumbos

par Tim Hepher

PARIS, 23 novembre (Reuters) - Airbus prépare le premier vol du plus gros bimoteur de sa gamme, l‘A350-1000, défiant ainsi son rival Boeing sur son marché de prédilection.

Après un premier décollage planifié vers 10h30 jeudi au siège de l‘avionneur européen à Toulouse pour un vol de trois heures, Airbus compte proposer à partir du second semestre 2017 un nouveau modèle de 366 sièges à la famille A350 entrée en service début 2015 avec l‘A350-900.

Airbus cherche ainsi à se hisser dans la catégorie des plus grands bimoteurs long-courriers du marché, promise à 1.000 milliards de dollars de commandes dans les 20 ans à venir.

L‘A350-1000 se trouve aussi au centre d‘une nouvelle bataille transatlantique, l‘Europe et les Etats-Unis s‘accusant mutuellement de subventionner leurs programmes aéronautiques.

L‘Organisation mondiale du commerce (OMC) devrait trancher dans les jours à venir sur une possible aide illégale accordée au 777X, la réponse de Boeing à l‘A350-1000, tandis que les Etats-Unis estiment que la famille A350 ne doit son existence qu‘à des subventions européennes.

L‘A350-1000, au prix catalogue de 356 millions de dollars (335 millions d‘euros), vise à concurrencer le 777-300ER de Boeing, la version la mieux vendue de la famille 777 du constructeur américain.

Airbus espère ainsi livrer la moitié des gros porteurs, à marge élevée, contre 35% en 2015. Mais selon certaines critiques, l‘avion ne change pas aussi radicalement la donne par rapport au 777 de Boeing malgré une amélioration de la conception de son moteur.

L‘avionneur européen a vendu 195 A350-1000 sur un total de 810 unités pour la famille A350, contre 809 pour le 777-300ER de Boeing.

BATAILLE DE PROJETS

Pour défendre un segment particulièrement lucratif du marché des bimoteurs, Boeing a toutefois riposté en lançant le 777X, qui comprend le 777-9 de 406 sièges. En réaction, Airbus étudie de nouveaux modèles encore plus gros.

Avant même de prendre son envol, l‘A350-1000 s‘est déjà fait voler la vedette pour une version potentielle de 400 sièges (l‘A350-2000) proposée à des compagnies aériennes cruciales, selon des sources industrielles. Airbus a toutefois récemment reporté sa décision sur le lancement d‘un tel programme.

Pour faire monter les enchères, Boeing réfléchit de son côté à un “777-10X” encore plus grand, qui pourrait transporter quelque 450 passagers.

Singapore Airlines pourrait choisir entre ces deux projets d‘avions d‘ici la fin de l‘année en vue d‘une commande, a rapporté CNN.

“C‘est le 777-300ER qui a créé la rupture et l‘A350-1000 s‘est adapté sur ce segment. La question est de savoir où se trouve la partie la plus lucrative du marché : il ne s‘agira pas forcément de l‘avion le plus gros mais les avionneurs n‘en savent encore rien”, observe Nick Cunningham, analyste chez Agency Partners.

Par ricochet, les motoristes se livrent eux aussi à un match pour proposer la propulsion la plus puissante, l‘américain General Electric, allié de Boeing, faisant face au britannique Rolls-Royce, fournisseur d‘Airbus.

Mais le Graal des avions de 400 sièges suscite le doute au vu de la faiblesse de la demande en gros quadrimoteurs comme l‘A380 et le 747-8 de Boeing.

En juin, au moment même où Airbus célébrait une commande d‘A380 particulièrement bienvenue de la part de Virgin Atlantic, des sources proches du dossier confiaient que la compagnie avait décidé d‘annuler ses commandes restantes du très gros porteur.

Boeing a fait état en octobre d‘une “hésitation” des compagnies aériennes concernant de tels géants des airs, insistant toutefois sur la solidité de la demande à long terme. (Cyril Altmeyer pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below