22 novembre 2016 / 05:11 / il y a 9 mois

LEAD 1-Puissant séisme au Japon et léger tsunami à Fukushima

* Séisme de magnitude 7,4 près de la côte nord-est

* La région touchée est la même que celle dévastée en 2011

* Des vagues d'un mètre de haut observées à Fukushima

* Pour un graphique, cliquer sur tmsnrt.rs/2fMm2pk (Actualisé avec levée de l'alerte au tsunami)

par Yuka Obayashi et William Mallard

TOKYO, 22 novembre (Reuters) - Un puissant tremblement de terre a secoué le nord du Japon mardi matin, engendrant un petit tsunami qui a touché la région de Fukushima, celle-là même qui a été dévastée en mars 2011 par un séisme doublé d'un raz-de-marée et d'une catastrophe nucléaire.

Après la secousse d'une magnitude 7,4, qui a été ressentie jusqu'à Tokyo, des milliers de gens se sont réfugiés dans des lieux en altitude. Plusieurs heures après le séisme, survenu à 5h59 du matin (lundi 20h59 GMT), aucun cas de décès ni de blessé grave n'avait été signalé.

L'épicentre du tremblement de terre était situé au large de la préfecture de Fukushima, à une dizaine de kilomètres de profondeur, précise l'Agence météorologique japonaise (JMA).

Une vague d'un mètre de haut a été observée dans la région de Fukushima et une vague de 1,4 mètre aux alentours de Sendai, à 70 km environ au nord de Fukushima, a indiqué la chaîne de télévision NHK. Des vagues plus petites ont touché des ports le long de la côte, a ajouté la NHK.

Alors qu'une alerte au tsunami pouvant atteindre trois mètres de haut était émise, des bateaux ont quitté les ports pour se diriger vers le large, selon les images diffusées par les télévisions.

Le centre d'alerte aux tsunamis à Hawaï a par la suite déclaré que la menace était largement passée et le JMA en ensuite levé son alerte.

L'institut de géophysique américain a ramené la mesure de la magnitude de la secousse de mardi de 7,3 initialement à 6,9.

Toutes les centrales nucléaires exposées à un tsunami sont fermées depuis la catastrophe de 2011 qui a mis hors d'usage la centrale nucléaire de Fukushima-Daiichi exploitée par le groupe Tokyo Electric Tower (Tepco).

MARCHÉ DÉSERT

Une porte-parole Tepco a précisé que le système de refroidissement de la piscine de stockage d'un réacteur à sa centrale de Fukushima Daini avait été arrêté par mesure de précaution, mais un porte-parole a ensuite indiqué que le système de refroidissement était reparti peu après.

Le séisme n'a engendré aucun autre problème même si des coupures d'électricité ont été signalées dans certains endroits.

La société Tohoku Electric a indiqué de son côté qu'elle n'avait rien décelé d'anormal non plus dans la centrale d'Onagawa, située au nord de Fukushima.

Seuls deux réacteurs japonais sont en activité, tous deux dans le sud-ouest du pays.

Même à l'arrêt, les centrales ont cependant besoin de faire tourner leur système de refroidissement pour éviter tout risque de fusion nucléaire.

Les images en provenance de Kesennuma, une des villes les plus touchées en 2011, montraient un marché au poisson désert avec apparemment des poissions gisant au sol.

Les célèbres trains à grande vitesse Shinkansen étaient arrêtés sur une portion de voie, ainsi certaines autres lignes de train.

Environ 20% des tremblements de terre de magnitude 6 et plus ont lieu au Japon.

Le 11 mars 2011, la secousse a été de magnitude 9, la plus forte jamais enregistrée dans l'archipel. Elle avait déclenché une vague de 15 m de haut dévastatrice, provoquant la plus grave catastrophe nucléaire depuis Tchernobyl, 25 ans auparavant. (Avec Chris Gallagher, Jon Herskovitz, Osamu Tsukimori, Aaron Sheldrick et Elaine Lies; Tangi Salaün et Danielle Rouquié pour le service français)

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