8 novembre 2016 / 11:32 / il y a 9 mois

LEAD 1-Toyota est plus optimiste, les économies compensent le yen fort

* Le groupe automobile relève sa prévision de bénéfice d'exploitation

* Il a abaissé sa prévision du taux de change yen/dollar

* Baisse de 43% du Rex au T2 à cause du yen

* Le groupe est prêt à développer de nouveaux modèles électriques

par Naomi Tajitsu

TOKYO, 8 novembre (Reuters) - Toyota a relevé mardi de 6% sa prévision de bénéfice d'exploitation annuel en expliquant que ses efforts de maîtrise des coûts devraient lui permettent de compenser une part plus importante de l'impact négatif de la vigueur du yen.

Le groupe automobile japonais, qui a beaucoup investi dans la technologie des véhicules à pile à combustible à l'hydrogène, s'est parallèlement dit ouvert à l'idée de produire davantage de modèles électriques.

Il prévoit désormais pour l'ensemble de l'exercice à fin mars 2017 un bénéfice d'exploitation de 1.700 milliards de yens (14,7 milliards d'euros) soit 100 milliards de plus qu'auparavant.

Ce relèvement intègre la diminution des coûts, qui passe par le recours accru à des fournisseurs de composants locaux pour ses usines et par un marketing mettant l'accent sur la commercialisation locale de la production afin de réduire les effets de change, a expliqué le vice-président exécutif Takahiko Ijichi aux journalistes.

"La raison de la hausse de notre prévision de bénéfice d'exploitation, ce sont les mesures d'urgence que nous avons mises en oeuvre immédiatement après le vote du Brexit pour améliorer la rentabilité", a-t-il dit.

La nouvelle prévision de bénéfice d'exploitation s'appuie sur l'hypothèse d'un yen autour de 103 pour un dollar et de 114 pour un euro sur l'exercice à fin mars, des prévisions revues en baisse par rapport aux précédentes (102 yens pour un dollar et 113 pour un euro).

Malgré le relèvement de la prévision, le bénéfice d'exploitation annuel du groupe devrait être le plus faible depuis 2013 et accuser une chute de 40% par rapport à celui de l'exercice précédent.

LE YEN FORT A PESÉ SUR LE T2

Toyota a en outre revu en légère baisse sa prévision de ventes mondiales, à 10,1 millions d'unités sur l'année contre 10,15 millions prévu jusqu'à présent.

En Amérique du Nord, son premier débouché, le constructeur prévoit de vendre 2,82 millions de véhicules, soit 60.000 de moins que prévu auparavant.

Sur le trimestre juillet-septembre, il a réalisé un bénéfice d'exploitation en baisse de 43% à 474,6 milliards de yens (4,12 milliards d'euros), conséquence de l'appréciation du yen. Ce résultat est à peu près conforme au consensus de 476,26 milliards de yens établi par Thomson Reuters I/B/E/S à partir des estimations de 12 analystes.

Réagissant à un article du quotidien Nikkei selon lequel Toyota envisager de lancer autour de 2020 un modèle électrique doté d'une grande autonomie destiné à une production de masse, Ijichi a déclaré que le groupe voulait développer et produire plusieurs véhicules à émissions faibles ou nulles.

"Nous pensons toujours que les véhicules à pile à combustible constituent la meilleure option en matière d''éco-voitures' et notre stratégie de produits continuera de refléter cette orientation", a-t-il déclaré.

"Mais nous voulons envisager une gamme d''éco-voitures' incluant des hybrides, des hybrides rechargeables et des véhicules électriques."

Toyota a également annoncé à cette occasion un programme de rachat d'actions de 200 milliards de yens, soit 1,31% de son capital en actions.

Tableau des résultats (Véronique Tison et Marc Angrand pour le service français)

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