3 novembre 2016 / 15:22 / il y a 10 mois

Google remodèle son magasin d'applications face à la grogne

par Julia Love

SAN FRANCISCO, 3 novembre (Reuters) - Alphabet, la maison mère de Google, multiplie les initiatives pour répondre aux inquiétudes des développeurs d'applications Android qui redoutent un phénomène de saturation dans leur secteur d'activité.

Sous la direction de Sameer Samat, qui a rejoint Google en janvier après avoir dirigé le fabricant de bracelets connectés Jawbone, le géant américain est en train de remodeler son magasin d'applications Google Play Store. Le groupe a par exemple revu son système de recommandations des applications, en y intégrant de l'intelligence artificielle et en l'ouvrant à diverses plates-formes de paiement.

L'initiative de Google rejoint en un sens celle de son rival historique Apple, qui a lancé en juin une refonte de son magasin d'applications. L'App Store propose désormais un système de validation plus rapide pour les nouveaux programmes et un dispositif tarifaire plus avantageux pour les développeurs, qui peuvent proposer un abonnement pour n'importe quelle application au lieu d'un paiement unique à l'acte.

Google comme Apple sont confrontés à la grogne des développeurs qui disent avoir du mal à se démarquer sur un marché saturé, où les utilisateurs peuvent télécharger des millions d'applications.

Dans le même temps, nombre d'utilisateurs commencent à exprimer leur lassitude de devoir télécharger une application pour tout et préfèrent de plus en plus les logiciels permettant de remplir plusieurs tâches.

Le jeu demeure toutefois la priorité pour le Google Play Store, a dit Sameer Samat, ajoutant que Nintendo allait développer son jeu Super Mario Run sur le système Android du géant de l'internet.

Le Google Play Store s'étend aussi sur de nouvelles plates-formes comme les objets connectés, les casques de réalité virtuelle et les ordinateurs portables Chrome de Google.

"Ce qui nous enthousiasme, c'est de donner aux développeurs ce point d'entrée unique pour accéder davantage à notre éco-système", a déclaré Sameer Samat.

LE FAR WEST D'ANDROID

Google a facilité le processus de développement des applications pour le Play Store, autrefois très complexe, explique James Knight. Cet ancien employé de Google a lancé Pembroke, une société de conseil qui aide les développeurs à porter sur Android leurs applications compatibles avec le système iOS d'Apple.

"Historiquement, l'App Store a toujours été un peu plus simple et Android un peu plus comme le Far West", a-t-il dit.

Grâce à sa part de marché sans commune mesure sur les systèmes d'exploitation mobiles, Google Play Store attire davantage les développeurs mais c'est Apple qui leur reverse le plus de recettes.

Le Google Play Store représentait 70% des téléchargements d'applications au troisième trimestre, mais 65% du chiffre d'affaires des applications mobiles était généré sur l'Apple Store, selon le cabinet d'études App Annie.

Une grande partie des nouvelles initiatives de Google concerne les marchés émergents où le système Android est relativement mieux implanté qu'iOS. Sur 47 de ces marchés, les utilisateurs peuvent payer leurs achats d'applications directement en passant par leur opérateur téléphonique, un mode de paiement populaire qui permet de se passer des cartes de crédit.

Pour améliorer le dispositif de recommandations des applications, le Play Store a également recours de manière plus intensive au système d'apprentissage automatique (learning machine) basé sur l'exploitation des données via l'intelligence artificielle.

Le recours à ce système est vu d'un bon oeil par les développeurs qui espèrent attirer davantage d'utilisateurs vers leurs applications, a expliqué Greg Cohn, directeur général de Burner, une société qui propose une application capable de générer des numéros de téléphones temporaires.

"La triste réalité est que seule une poignée d'applications parviennent à attirer l'attention de la grande majorité des utilisateurs", a-t-il dit. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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