22 octobre 2016 / 10:32 / il y a un an

LEAD 3-Au moins 70 morts dans un accident de train au Cameroun

(Nouveau bilan, déclaration du président camerounais)

par Sylvain Andzongo

ESEKA, Cameroun, 22 octobre (Reuters) - Au moins 70 personnes sont mortes et 600 autres ont été blessées vendredi dans le déraillement d‘un train bondé assurant la liaison entre les deux plus grandes villes du Cameroun, a déclaré samedi le président camerounais, Paul Biya.

Le train de la compagnie Camrail, dont l‘actionnaire principal est le groupe Bolloré, était parti de la capitale Yaoundé pour rejoindre le port de Douala. L‘accident s‘est produit vendredi vers 11h00 (10h00 GMT) près de la gare d‘Eseka, à environ 120 km à l‘ouest de Yaoundé.

Un ressortissant français figure au nombre des victimes, a fait savoir samedi le ministre des Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault, dans un communiqué.

“Mes sincères condoléances aux familles endeuillées suite au déraillement du train de la compagnie Camrail à Eseka. Au moins 70 passagers ont péri et 600 ont été blessées dans l‘accident”, a écrit sur sa page Facebook le président Paul Biya, qui est en déplacement à l‘étranger.

“J‘ai demandé au gouvernement de fournir une aide totale pour les survivants, tandis que les enquêtes seront faites pour déterminer la cause du déraillement”, a-t-il ajouté.

Selon des témoins, dont un journaliste de Reuters qui avait pris place en tête de train, huit wagons supplémentaires avaient été ajoutés au départ du train, qui comptait normalement neuf voitures, afin d‘embarquer des passagers en plus. On ignore si les deux évènements sont liés.

Dans un communiqué, Camrail dit coopérer avec les autorités camerounaises pour s‘assurer que les blessés seront pris en charge et les familles des victimes soutenues.

La société ajoute qu‘une enquête technique est en cours et promet que ses conclusions seront rendues publiques “dès qu‘elles seront connues”.

AUTOROUTE EFFONDRÉE

Une porte-parole de Bolloré a déclaré de son côté que la compagnie communiquerait sur le sujet en coordination avec les autorités camerounaises, ajoutant que la priorité allait pour le moment aux secours.

Outre la recherche des victimes qui se poursuivait samedi dans les carcasses des wagons, les secours ont commencé dans la nuit à dégager la voie et rétablir ainsi les communications entre la côte à l‘intérieur du pays, totalement coupées en raison de l‘effondrement, vendredi également, d‘une section de l‘autoroute reliant Douala à Yaoundé.

Selon la Camrail, un train transportant des blessés et les corps des victimes est arrivé à Yaoundé, où il a été accueilli par des représentants du gouvernement. Les rescapés ont de leur côté été acheminés à Douala en autocar.

Des photos diffusées sur les réseaux sociaux montrent des wagons renversés près des voies.

“Il y a eu un bruit sourd”, a témoigné le journaliste de Reuters. “J‘ai regardé derrière moi et les wagons derrière nous ont quitté les rails et commencé à s‘empiler les uns sur les autres. Il y avait beaucoup de fumée.”

“Il y a des cadavres de femmes, d‘enfants. Il y en a beaucoup”, a dit un employé de Camrail se trouvant sur place.

Bolloré a connu un autre incident majeur le mois dernier en Afrique lorsqu‘un pont sur une ligne ferroviaire qu‘il exploite en Côte d‘Ivoire s‘est effondré sous le poids d‘un train de marchandises. (Avec Anne-Mireille Nzouankeu à Yaoundé, Mathieu Rosemain et Simon Carraud à Paris; Jean-Stéphane Brosse, Bertrand Boucey, Eric Faye et Tangi Salaün pour le service français)

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