21 octobre 2016 / 22:57 / il y a un an

Au moins 55 morts dans un accident de train au Cameroun

par Sylvain Andzongo

ESEKA, 22 octobre (Reuters) - Au moins 55 personnes sont mortes et 575 autres ont été blessées vendredi dans le déraillement d‘un train bondé assurant la liaison entre les deux plus grandes villes du Cameroun, Yaoundé et Douala, a annoncé le gouvernement camerounais dans un communiqué lu à la télévision publique.

Quatorze personnes étaient toujours coincées vendredi soir dans les carcasses de wagons.

Le train de la compagnie ferroviaire Camrail, dont l‘actionnaire principal est le groupe Bolloré, était parti de la capitale Yaoundé pour rejoindre le port de Douala. L‘accident s‘est produit vers 11h00 (10h00 GMT) près de la gare d‘Eseka, à environ 120 km à l‘ouest de Yaoundé.

“Il y a eu un bruit sourd. J‘ai regardé derrière moi et les wagons derrière nous ont quitté les rails et commencé à s‘empiler les uns sur les autres. Il y avait beaucoup de fumée”, a dit un journaliste de Reuters qui voyageait en tête du train.

Avant le départ, ce journaliste a été averti par un employé de la compagnie que huit wagons supplémentaires avaient été ajoutés au train, qui comptait normalement neuf voitures, afin d‘embarquer des passagers en plus. On ignore si cet ajout de wagons a joué un rôle dans l‘accident.

L‘effondrement d‘une section de l‘autoroute entre Yaoundé et Douala a incité de nombreuses personnes à entreprendre le voyage en train plutôt que par la route. Ces deux incidents, survenus le même jour, signifient que le principal axe de transport du Cameroun est désormais coupé.

“Il y a des cadavres de femmes, d‘enfants. Il y en a beaucoup”, a dit un employé de Camrail se trouvant sur les lieux de l‘accident de train.

Des photos ont été diffusées sur les réseaux sociaux montrant des wagons renversés près des voies.

“Les secouristes sont arrivés et ont retiré des corps des wagons. J‘ai compté une quarantaine de corps qu‘ils ont extraits mais je ne peux pas dire s‘ils étaient morts ou blessés”, a dit une passagère, Rachelle Paden.

Camrail dit avoir envoyé des équipes sur place et précise que des blessés ont été hospitalisés à proximité ou transférés à Douala. Elle a adressé ses condoléances aux familles des victimes via un message sur sa page Facebook.

Un porte-parole du groupe Bolloré a confirmé qu‘un accident avait eu lieu, sans plus de détails.

Bolloré a connu un autre incident majeur le mois dernier en Afrique lorsqu‘un pont sur une ligne ferroviaire qu‘il exploite en Côte d‘Ivoire s‘est effondré sous le poids d‘un train de marchandises. (Avec Anne-Mireille Nzouankeu à Yaoundé et Mathieu Rosemain à Paris; Jean-Stéphane Brosse et Bertrand Boucey pour le service français)

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