10 octobre 2016 / 10:17 / il y a 10 mois

LEAD 1-Samsung arrête la production des Galaxy Note 7-source

(Actualisé avec sources, annonce Samsung, précisions)

SEOUL, 10 octobre (Reuters) - Samsung Electronics a suspendu la production de ses smartphones Galaxy Note 7 à la suite d'informations établissant que des modèles de remplacement du téléphone pouvaient également prendre feu, a dit lundi une source, un nouveau revers pour le géant technologique dans le plus grand rappel de produits de son histoire.

Deux opérateurs télécoms américains, AT&T et T-Mobile US, ainsi que l'australien Telstra ont annoncé une suspension temporaire de la vente ou de l'échange des Note 7, et les compagnies aériennes continuent d'interdire son utilisation en vol depuis le nouvel incident survenu la semaine dernière dans un avion américain.

La source a confirmé une information de l'agence sud-coréenne Yonhap, qui a fait baisser le cours de Bourse de Samsung de 1,52% à la Bourse de Séoul.

Dans un avis financier, Samsung s'est borné à annoncer un "ajustement" des livraisons du Note 7 pour permettre des inspections et un meilleur contrôle de la qualité compte tenu des cas d'incendie qui lui ont été signalés.

Le 2 septembre, le premier fabricant mondial de smartphones avait annoncé le rappel d'au moins 2,5 millions de son Galaxy Note 7 dont la batterie risquait de s'enflammer.

Le groupe a commandé des batteries chez un autre fournisseur et commencé à livrer des appareils de remplacement seulement deux semaines plus tard. Mais le nouvel incident survenu le 5 octobre à bord d'un avion de la Southwest Airlines le replonge dans la tourmente.

Certains courtiers ont évalué à au moins 1.000 milliards de wons (804 millions d'euros) l'impact du rappel sur le bénéfice de la division mobile du groupe. S'il est confirmé que le modèle de remplacement a également un défaut technique, ce coût est susceptible d'augmenter encore.

Surtout, l'image du groupe risque d'être durablement écornée.

"Pour moi la meilleure chose à faire serait de renoncer purement et simplement au Note 7", a déclaré Park Jung-hoon, gérant chez HDC Asset Management qui détient des actions de Samsung dans son portefeuille. "Les gens en viennent à douter des qualités fondamentales de Samsung et c'est dangereux, il est donc important qu'il tourne vite la page."

Pour Eric Schiffer, spécialiste de la stratégie des marques et président du cabinet Reputation Management Consultants, "si le Note 7 est maintenu il pourrait conduire au plus important acte d'auto-destruction dans l'histoire des technologies modernes."

"Samsung doit passer le Note 7 par pertes et profits et le laisser au musée des horreurs à côté de la Ford Pinto", ajoute-t-il en faisant allusion à un scandale qui avait affecté le constructeur automobile Ford dans les années 1970.

Les déboires du Note 7 coïncident avec une campagne lancée contre Samsung par le fonds activiste Elliott Management, qui réclame une scission du groupe en deux et le versement d'un dividende spécial. (Se Young Lee, Benoît Van Overstraeten et Véronique Tison pour le service français)

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