21 septembre 2016 / 13:07 / il y a un an

LEAD 1-ABB vend ses câbles au danois NKT pour 836 mlns

(Actualisés avec précisions, commentaires de Cevian et d‘un analyste)

ZURICH, 21 septembre (Reuters) - ABB a annoncé mercredi la cession de son activité de câbles haute tension au groupe danois NKT Cables pour une valeur d‘entreprise de 836 millions d‘euros, semblant ainsi exclure une vente de sa division Power Grids tout entière.

ABB doit communiquer le 4 octobre les résultats de la revue stratégique dont fait l‘objet sa division de réseaux électriques, valorisée à plus de 10 milliards d‘euros.

Plusieurs des principaux actionnaires d‘ABB, notamment le fonds suédois Cevian, ont réclamé la cession de Power Grids pour simplifier la structure du groupe suisse d‘ingénierie industrielle, dont la complexité affaiblit selon eux les performances.

Le groupe a cédé pour environ deux milliards d‘euros d‘actifs depuis la prise de fonction du directeur général Ulrich Spiesshofer il y a trois ans.

“La transaction va simplifier et recentrer le portefeuille de Power Grids”, a déclaré le patron de la division de réseaux électriques, Claudio Facchin.

L‘activité cédée a réalisé l‘an dernier un chiffre d‘affaires de 524 millions de dollars.

“On peut en déduire qu‘ABB conservera Power Grids car l‘activité dans les câbles nécessite beaucoup de capitaux et le marché est volatil”, a déclaré Richard Frei, analyste à la Banque cantonale de Zurich (ZKB). “S‘en débarrasser simplifie la structure de Power Grids et le rend plus fort, ce qui pourra servir comme argument pour le garder.”

Christer Gardell, cofondateur et directeur général de Cevian, a de fait jugé que la cession des câbles “faisait sens” mais il n‘en a pas moins réitéré son souhait d‘une séparation de Power Grids.

“Nous continuons de pener que Power Grids devrait être scindé et côté en Bourse pour que ses actions soient redistribuées aux actionnaires d‘ABB”, a-t-il dit.

Cevian détient 6,2% du groupe suisse.

L‘activité cédée à NKT conçoit, fabrique, installe et assure la maintenance de câbles de haute tension qui servent notamment à alimenter en électricité des parcs d‘éoliennes en mer ou des plates-formes pétrolières. Elle emploie 900 personnes et a un important centre de recherche et de production à Karlskrona, en Suède.

ABB et NKT se sont entendus pour collaborer sur de futurs projets après la transaction, qui devrait être finalisée au premier trimestre 2017. Ce partenariat stratégique à long terme permettra une “gestion active du portefeuille de produits”, a déclaré Ulrich Spiesshofer dans le communiqué. (avec Brenna Hughes Neghaiwi et John Miller à Zurich, Johannes Hellstrom à Stockholm ; Benoit Van Overstraeten et Véronique Tison pour le service français)

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