18 août 2016 / 22:12 / il y a un an

LEAD 1-Williams (Fed) juge qu'une hausse de taux aurait "du sens"

(Actualisé avec déclarations supplémentaires)

par Ann Saphir

ANCHORAGE, Alaska, 18 août (Reuters) - John Williams, président de l'antenne de la Réserve fédérale à San Francisco, a déclaré jeudi qu'il n'était pas pressé de relever les taux mais qu'un nouveau tour de vis monétaire aux Etats-Unis aurait du "sens" et qu'il ne fallait pas exclure par principe une initiative de la Fed en septembre.

"Je crois que la question se pose par principe à chacune de nos réunions (...) Je crois assurément que c'est le cas pour septembre", a-t-il dit à des journalistes après un discours à Anchorage. "Je crois que cela a du sens étant donné l'état de l'économie (...) C'est ce que je ressens personnellement depuis un certain temps."

Il a tenu des propos similaires dans son discours juste auparavant.

"Dans le contexte d'une économie intérieure solide avec une bonne dynamique, cela a du sens de revenir à un rythme de hausses progressives des taux, préférablement plus tôt que plus tard", a dit John Williams dans cette intervention.

"Si nous attendons jusqu'à voir l'inflation dans le blanc des yeux, nous ne risquons pas seulement de devoir écraser la pédale de frein de la politique monétaire, nous risquons d'entraîner l'économie en marche arrière pour réparer les dégâts provoqués par le fait que nous sommes allés trop loin", a-t-il poursuivi. "Et cela crée en soi des risques d'atterrissage brutal voire de récession."

John Williams ne dispose pas de droit de vote cette année au sein du comité de politique monétaire de la Fed mais il est crédité d'une certaine influence en raison de sa proximité avec Janet Yellen, la présidente de la banque centrale américaine, dont il fut le subordonné à la Réserve fédérale de San Francisco.

Ses homologues de New York, William Dudley, et d'Atlanta, Dennis Lockhart, ont eux aussi défendu mardi l'idée selon laquelle l'économie américaine était certainement suffisamment solide pour que la Fed puisse envisager de nouvelles hausses de taux.

Dans leur grande majorité, les investisseurs ne croient toutefois pas que la Réserve fédérale relèvera ses taux lors de sa prochaine réunion en septembre, après une première hausse en près de 10 ans en décembre dernier.

John Williams a jugé jeudi que le rythme actuel des créations d'emploi aux Etats-Unis n'était "pas tenable". Il a dit constater une accélération de la progression des salaires, dans laquelle il voit un signe des progrès réalisés par la Fed pour atteindre son objectif d'une inflation de 2%.

"Nous sommes au plein emploi et l'inflation est bien en vue de, et se dirige vers, notre objectif", a-t-il dit. "Dans ces conditions, cela a du sens pour la Fed de faire progressivement évoluer les taux vers des niveaux plus normaux."

Répondant à une question de l'auditoire à la suite de son discours, il a plaisanté ainsi au sujet de la politique monétaire: "Je dis simplement encore une fois que l'histoire enseigne que lorsque vous laissez le bol à punch sorti trop longtemps, généralement la police arrive et met fin à la fête." (Bertrand Boucey pour le service français)

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