1 mars 2016 / 16:12 / il y a un an

Le marché automobile américain a conservé son élan en février

DETROIT, 1er mars (Reuters) - Les ventes de voitures aux Etats-Unis n'ont pas ralenti en février et plusieurs des principaux constructeurs affichent au contraire sur un an des progressions à deux chiffres, qui apaisent au moins pour un temps les craintes d'un ralentissement du marché automobile après une année 2015 record.

Ford Motor a ainsi fait état d'un bond de 20% de ses ventes le mois dernier grâce au succès de ses SUV et "crossovers", une catégorie qui affiche une progression de 28% en rythme annuel.

Les pick-up F-Series du groupe, qui dominent le classement des meilleures ventes aux Etats-Unis depuis plus de 30 ans, ont progressé pour leur part de 10% et ses berlines affichent une hausse de 19%, grâce entre autres à la Focus.

A Wall Street, l'action Ford gagnait près de 4% en matinée.

Moins favorisé, General Motors a vu ses ventes reculer de 1,5% par rapport à février 2015, ce qu'il explique par une diminution des ventes aux loueurs à hauteur de 16.500 unités, soit -39%.

Le titre GM limitait sa progression à 0,5% à la Bourse de New York.

Fiat Chrysler Automobiles , numéro quatre aux Etats-Unis derrière GM, Ford et le japonais Toyota, a lui augmenté ses ventes aux Etats-Unis de 12% sur un an, la popularité de ses Jeep et de ses pick-up Ram ne se démentant pas.

Pour Nissan, la hausse des ventes a été de 10,5% en dépit d'une chute de 11% pour Infiniti, sa marque haut de gamme.

Quarante-huit économistes interrogés par Thomson Reuters prévoient en moyenne pour février des ventes automobiles en rythme annualisé de 17,63 millions d'unités.

En 2015, il s'est vendu 17,4 millions de voitures aux Etats-Unis, un chiffre sans précédent, et la plupart des observateurs estiment que le marché finira par atteindre un palier avant de refluer, marquant le point de haut du cycle entamé après la crise historique de 2008-2009.

Mais les deux premiers mois de l'année 2016 ne valident en rien ce scénario: en janvier, les ventes ont atteint 17,46 millions d'unités en rythme annualisé, selon les données WardsAuto, un dynamisme qui peut s'expliquer en partie par la forte baisse des prix à la pompe.

Bernie Woodall, Marc Angrand pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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