17 février 2016 / 10:30 / dans 2 ans

LEAD 1-Airbus gardera son activité de sécurité des frontières

(Actualisé avec lettre au personnel, déclarations d‘Airbus et source)

par Jens Hack

FRANCFORT, 17 février (Reuters) - Airbus Group a décidé de sortir son activité de sécurité des frontières de la division d‘électronique de défense mise en vente en raison des retards subis par un important contrat dans ce domaine en Arabie saoudite.

Le processus de cession du reste de la division d‘électronique de défense se poursuit comme prévu et devrait être bouclé prochainement, ont précisé le directeur général sortant d‘Airbus Defence & Space (ADS) et son successeur dans une lettre aux salariés que Reuters s‘est procurée mercredi.

“La décision n‘est pas lié au nouveau boom de la sécurité des frontières (avec l‘afflux de réfugiés en Europe) mais elle vise simplement à faciliter le processus de vente”, a précisé un porte-parole d‘Airbus.

Le groupe européen d‘aéronautique et de défense a mis en vente plusieurs de ses activités pour recentrer sa branche défense sur les avions, les missiles, les lanceurs et les satellites. Les cessions envisagées représentent un chiffre d‘affaires total d‘environ deux milliards d‘euros.

Il prévoyait initialement de choisir avant la fin 2015 l‘acquéreur de son activité d‘électronique de défense et avait présélectionné les spécialistes du rachat d‘entreprises Carlyle et KKR.

La division d‘électronique de défense a été valorisée à 1,3 milliard d‘euros et le retrait de l‘activité de sécurité des frontières ne se traduira pas par une baisse de prix, a-t-on appris de source proche du dossier.

“Les activités de sécurité des frontières subissent chaque année des pertes de plus de 50 millions d‘euros et leur valeur d‘entreprise est au mieux nulle”, a précisé cette source.

Carlyle et KKR ont refusé de commenter le dossier mercredi.

Dans la lettre au personnel, datée du 15 février, ADS explique qu‘une évaluation initiale jugeant possible d‘atteindre certaines étapes clés du contrat de sécurité des frontières conclu avec l‘Arabie saoudite s‘était révélée “trop optimiste”.

“Airbus Defence and Space a donc décidé de retirer l‘activité de sécurité des frontières de l‘ensemble mis en vente et de la conserver au sein d‘Airbus Defence and Space”, ajoutent Bernhard Gerwert et son successeur désigné, Dirk Hoke.

L‘information avait été rapportée dans un premier temps par le Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) mercredi.

Le journal écrit qu‘Airbus espère tirer parti des nouvelles opportunités liées à l‘afflux de réfugiés en Europe mais le sujet n‘est pas évoqué dans la lettre aux salariés.

avec Arno Schuetze, Alister Doyle et Caroline Copley; Wilfrid Exbrayat et Marc Angrand pour le service français

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