15 février 2016 / 01:01 / il y a 2 ans

HSBC décide de conserver son siège en Grande-Bretagne

par Rachel Armstrong

LONDRES, 15 février (Reuters) - HSBC a annoncé dimanche avoir décidé de conserver son siège à Londres, la banque britannique excluant ainsi de retourner à Hong Kong après avoir terminé une revue interne, lancée en avril, sur l'opportunité de déplacer son siège social en dehors de la Grande-Bretagne.

Prise à l'unanimité par le conseil d'administration, cette décision renforce le statut de Londres comme centre financier mondial, alors que le durcissement de la réglementation bancaire depuis la crise financière 2007-2009 et une hausse des coûts faisaient planer une ombre sur la capitale britannique.

"Londres est l'un des tous premiers centres financiers mondiaux, où l'on trouve un vivier de talents internationaux hautement qualifiés", souligne HSBC dans un communiqué.

"De ce fait, la ville reste idéalement placée pour être le siège d'une institution financière mondiale telle que HSBC."

Des actionnaires avaient poussé l'an dernier la banque à envisager un transfert de son siège social à Hong Kong, sa place financière d'origine, en raison de la lourde taxe sur les banques imposée par les autorités britanniques et d'autres coûts liés à une localisation du siège à Londres.

Mais la très forte volatilité à l'oeuvre sur les marchés actions chinois ces derniers mois et des inquiétudes sur l'influence croissante exercée par la Chine sur Hong Kong avaient conduit nombre d'investisseurs à anticiper la décision de la banque de rester à Londres.

En outre, en juillet, le gouvernement britannique a allégé la taxe sur les banques.

LE TITRE HSBC A MOINS BAISSÉ QUE LE SECTEUR 2016

"Ce n'est pas une surprise", a déclaré Hugh Young, dirigeant d'Aberdeen Asset Management Asia, l'un des plus gros actionnaires de HSBC.

Tout en réaffirmant son ancrage britannique, la banque a dit qu'elle continuait à poursuivre une stratégie fortement tournée vers l'Asie.

"Avoir notre siège à Londres et une partie importante de notre activité dans la région Asie Pacifique permet à nos actionnaires d'avoir le meilleur des deux mondes", dit Stuart Gulliver, directeur général de HSBC, cité dans un communiqué.

L'Autorité monétaire de Hong Kong (HKMA), qui avait vu d'un bon oeil la perspective d'un retour du siège de HSBC à Hong Kong, a dit respecter la décision de la banque de rester basée à Londres.

HSBC, qui a déplacé son siège de Hong Kong à Londres en 1993 après avoir racheté Midland Bank, avait dans un premier temps envisagé d'autres villes comme nouvelle base, y compris Toronto et Paris. Vers la fin de l'examen de la question de la localisation, le choix avait été ramené entre Londres et Hong Kong.

Selon les analystes financiers, un déplacement de siège social aurait coûté entre 1,5 et 2,5 milliards de dollars (1,3 à 2,2 milliards d'euros).

La décision de HSBC vient à l'issue d'une semaine difficile pour les banques européennes, avec un indice sectoriel qui a accusé une perte hebdomadaire de près de 6% en raison des craintes d'un ralentissement économique mondial et de l'impact sur leurs résultats d'une prolongée de taux d'intérêt bas, voire négatifs.

Depuis le début de l'année, cet indice sectoriel est en repli de 24,6% contre un recul de 17,9% pour le titre HSBC sur la période. (Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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