2 février 2016 / 17:38 / il y a 2 ans

LEAD 1-Le bénéfice d'Exxon plonge, les investissements réduits

* Le bénéfice d'Exxon Mobil en baisse de 58%

* Les investissements 2016 revus à la baisse

* Des résultats jugés moins mauvais que ceux de BP (Actualisé avec précisions, commentaires, cours de Bourse)

par Anna Driver

2 février (Reuters) - Exxon Mobil a annoncé mardi une baisse de 58% de ses bénéfices au quatrième trimestre et une réduction d'un quart de ses dépenses d'investissement cette année face à la chute prolongée des cours du brut.

La première compagnie pétrolière mondiale cotée par la capitalisation a réalisé son plus maigre bénéfice trimestriel depuis près de 10 ans et prévoit désormais de limiter ses investissements de 2016 à environ 23,2 milliards de dollars (21,2 milliards d'euros).

L'action Exxon Mobil perd 2,45% à 74,42 dollars à Wall Street vers 17h25 GMT. L'indice Dow Jones recule au même moment de 1,61%.

Sur les trois derniers mois de 2015, son bénéfice net est tombé à 2,78 milliards de dollars, soit 67 cents par action, contre 6,57 milliards (1,56 dollar/action) un an auparavant.

Les analystes financiers prévoyaient en moyenne un bénéfice par action (BPA) de 63 cents, selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Exxon Mobil a précisé que sa production de pétrole et de gaz avait progressé de 4,8% au quatrième trimestre avec l'augmentation de ses extractions de pétrole.

Son chiffre d'affaires trimestriel a lui baissé de 31% à 59,81 milliards de dollars. Le consensus le donnait à 51,36 milliards.

LE RACHAT D'ACTIONS SUSPENDU

La compagnie, qui a réduit ses effectifs d'environ 20% sur les cinq dernières années, a annoncé en outre avoir suspendu sur le premier trimestre 2016 un programme de rachat d'actions qui s'est traduit au quatrième trimestre 2015 par l'acquisition de 9,4 millions de titres pour 754 millions de dollars.

"Alors que nos résultats financiers reflètent un environnement difficile, nous restons concentrés sur les fondamentaux, notamment en termes de mise en oeuvre de projets et de réduction efficace de nos coûts", déclare dans un communiqué le PDG Rex Tillerson.

Les cours du brut ont chuté d'environ 70% par rapport à leur pic de la mi-2014. Le baril de brut léger américain (West Texas Intermediate, WTI), qui valait plus de 100 dollars à l'époque, se traite aujourd'hui tout juste au-dessus du seuil des 30 dollars.

Cette chute a incité de nombreuses compagnies à trancher dans leurs budgets d'investissement, freinant la mise en exploitation de nouveaux gisements et l'exploration de nouvelles ressources pour préserver leur trésorerie.

Certains géants du secteur souffrent encore plus qu'Exxon Mobil, notamment BP, qui a chuté mardi de 8,68% en Bourse de Londres après avoir annoncé avoir subi en 2015 la plus lourde perte de son histoire.

Les résultats d'Exxon Mobil sont "relativement bons, surtout si on les compare à ceux de BP, qui sont très mauvais", note Brian Youngberg, analyste chez Edward Jones, qui relève une production de pétrole et de gaz supérieure aux attentes de la part de la "major" américaine.

Marc Angrand et Patrick Vignal pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat

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