19 janvier 2016 / 14:27 / dans 2 ans

LEAD 3-L'hôtel Ritz dévasté par un incendie avant sa réouverture

(Actualisé avec précisions, enquête)

PARIS, 19 janvier (Reuters) - Un incendie a dévasté mardi l‘hôtel Ritz de Paris, détruisant le toit du palace et provoquant l‘inondation des niveaux inférieurs, quelques semaines avant sa réouverture en mars après une rénovation lourde de trois ans et demi.

Le feu, qui s‘est déclaré vers 06h00 (05h00 GMT) au septième et dernier niveau de l‘immeuble de la place Vendôme, a été maîtrisé dans la matinée, a déclaré un représentant de la Brigade de sapeurs-pompiers de Paris (BSPP).

“Le risque de propagation est totalement enrayé” a précisé à Reuters le capitaine Yvon Bot, chargé de la communication.

Aucune victime n‘a été signalée et les causes du sinistre n‘ont pas encore été établies, a-t-on ajouté à la BSPP, qui a déployé d‘importants moyens sur place.

Environ 150 ouvriers ont été évacués, tandis qu‘une soixantaine de pompiers et une quinzaine d‘engins sont intervenus pour lutter contre l‘incendie, qui s‘est étendu à la toiture par l‘intermédiaire des combles.

Bouygues Construction, en charge du chantier, a précisé que l‘hôtel allait rouvrir ses portes en mars, après une rénovation d‘un coût de 140 millions d‘euros entamée en 2012.

“Le toit est détruit et tous les niveaux au-dessous ont été inondés” par l‘eau des lances des pompiers, a déclaré une source proche de la rénovation. “Une partie est préservée, côté place Vendôme, c‘est le côté Cambon qui est touché”.

“Pour l‘instant on ne sait pas si une partie ouvrira en mars ou pas”, a-t-on déclaré de même source, ajoutant qu‘il y avait une enquête policière en cours pour déterminer les responsabilités dans le désastre.

Résidence de Coco Chanel et de Marcel Proust, le Ritz, qui appartient au magnat égyptien Mohamed al Fayed, a été le lieu favori à Paris de personnalités telles que l‘écrivain Ernest Hemingway ou le cinéaste Woody Allen.

L‘hôtel a ouvert ses portes en 1898 et a été le premier à avoir l‘électricité à tous les étages et des salles de bains dans les chambres. C‘est au Ritz que la princesse Diana a passé sa dernière nuit en 1997 avant l‘accident de voiture qui l‘a tuée en compagnie du fils de Mohamed al Fayed.

Myriam Rivet, avec Benoît Tessier et Gilles Guillaume, édité par Yves Clarisse

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