18 décembre 2015 / 02:16 / il y a 2 ans

Martin Shkreli, patron du laboratoire Turing, arrêté par le FBI

par Nate Raymond

NEW YORK, 18 décembre (Reuters) - Martin Shkreli, incarnation aux yeux de ses détracteurs de la flambée des prix des médicaments sur ordonnance aux Etats-Unis, a été arrêté jeudi par le FBI dans le cadre d‘une enquête fédérale concernant son ancien fonds spéculatif et un laboratoire pharmaceutique qu‘il a dirigé.

Un journaliste de Reuters a assisté à l‘arrestation à Manhattan et une porte-parole du FBI l‘a confirmée.

Agé de 32 ans, Martin Shkreli est désormais directeur général de Turing Pharmaceuticals et KaloBios Pharmaceuticals , dont le titre s‘effondrait de 53% à 11,03 dollars dans les transactions avant l‘ouverture de la séance à Wall Street.

L‘enquête pour fraude financière le concernant se rapporte toutefois à la période où il gérait le fonds spéculatif MSMB Capital Management puis dirigeait le laboratoire biopharmaceutique Retrophin, a dit une personne informée du dossier.

Selon cette source, Martin Shkreli est soupçonné d‘avoir illégalement utilisé des actifs de Retrophin pour rembourser des dettes alors que MSMB venait d‘essuyer des millions de dollars de pertes.

Le parquet a par la suite annoncé que Martin Shkreli allait être inculpé devant un tribunal fédéral de Brooklyn dans le cadre d‘une affaire concernant Retrophin, dont l‘action baissait de 6,2% à 20,02 dollars en avant-Bourse.

Les avocats de Martin Shkreli n‘ont pas répondu dans l‘immédiat aux demandes de commentaires. Turing et KaloBios ont refusé de s‘exprimer sur le sujet. Retrophin a pour sa part déclaré avoir “pleinement coopéré” à l‘enquête et a refusé de s‘exprimer davantage.

MSMB Capital Management avait été créé en 2009 et Martin Shkreli avait annoncé sa fermeture en 2012, année au cours de laquelle avait été fondé Retrophin dont Martin Shkreli a été directeur général jusqu‘à en être limogé en septembre 2014.

En août dernier, Retrophin a saisi un tribunal fédéral de Manhattan pour réclamer 65 millions de dollars à Martin Shkreli, que le laboratoire accuse de s‘être servi de sa position pour s‘enrichir et rembourser des dettes à l‘égard d‘investisseurs abusés via MSMB.

Dans un communiqué, ses avocats déclarent que Martin Shkreli est optimiste sur ses chances d‘être blanchi des accusations portées à son encontre.

“Il dément fermement toutes les charges liées à MSMB qui impliquent des questions comptables complexes que (la justice) n‘est pas en mesure de comprendre”, dit un communiqué de ses avocats.

A la tête de Turing, startup non cotée, Martin Shkreli a suscité en septembre une vague d‘indignation pour avoir porté de 13,50 dollars à 750 dollars le prix du comprimé de Daraprim, un traitement vieux de 62 ans contre la toxoplasmose, qu‘il venait d‘acquérir.

Le Congrès des Etats-Unis a ouvert depuis deux enquêtes distinctes sur la tarification du Daraprim, qui était auparavant utilisé de longue date comme un médicament générique pour traiter la toxoplasmose chez les patients atteints du sida.

Lors d‘une audition à ce sujet la semaine dernière devant le Sénat américain, un médecin soignant des bébés souffrant de toxoplasmose, maladie mortelle dans leur cas, a déclaré que le coût d‘un traitement complet au Daraprim avait bondi de 1.200 dollars à 69.000 dollars. (Nate Raymond et David Ingram; Bertrand Boucey et Nicolas Delame pour le service français)

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