2 décembre 2015 / 19:40 / il y a 2 ans

LEAD 1-Yellen dit qu'elle se réjouira le jour où les taux monteront

(Actualisé avec nouvelles citations, réaction, marchés)

par Jason Lange et Howard Schneider

WASHINGTON, 2 décembre (Reuters) - La présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen, a déclaré mercredi qu‘elle se réjouirait le jour où la banque centrale décidera de relever ses taux directeurs, car cela témoignera de l‘ampleur de la reprise de l‘économie américaine.

Elle n‘a toutefois pas précisé si elle s‘attendait à ce que cette première hausse de taux soit décidée lors de la prochaine réunion de politique monétaire de la Fed, les 15 et 16 décembre.

Dans un discours prononcé devant l‘Economic Club de Washington, elle a exprimé sa confiance dans l‘évolution de l‘économie américaine, expliquant que la croissance de l‘emploi jusqu‘en octobre suggérait que le marché du travail poursuivait son redressement sans toutefois être revenu à une situation de plein emploi.

Elle a aussi répété que l‘impact défavorable de la situation internationale sur la croissance et sur l‘inflation aux Etats-Unis devrait commencer à s‘estomper l‘an prochain.

Elle a noté en outre que les risques liés à l‘international avaient déjà diminué depuis cet été, que les dépenses de consommation étaient “particulièrement solides” et que leurs perspectives restaient favorables.

“Quand le comité commencera à normaliser sa position en matière de politique (monétaire), ce sera un témoignage (...) du chemin parcouru par notre économie”, a-t-elle dit en référence au Comité de politique monétaire de la Fed (FOMC). “En ce sens, c‘est un jour où, je pense, nous nous réjouirons tous.”

La majorité des investisseurs s‘attendent à ce que la Fed relève le 16 décembre son objectif du taux des “fed funds”, fixé depuis 2008 entre zéro et 0,25%, son plus bas niveau historique.

Après le discours de Janet Yellen, le dollar a gagné un peu de terrain, suggérant que les propos de la présidente de la Fed ont été interprétés comme confortant ce scénario.

UN CYCLE DE HAUSSE “TRÈS DIFFÉRENT” DES PRÉCÉDENTS

Le billet vert se traitait autour de 1,0610 pour un euro vers 19h30 GMT. Au même moment, Wall Street évoluait dans le rouge, l‘indice Dow Jones perdant 0,69%.

“Yellen a aussi dressé un tableau plutôt favorable de l‘économie, qui serait cohérent avec un relèvement des taux par la Fed lors de sa réunion de décembre”, a commenté Vassili Serebriakov, responsable de la stratégie devises de BNP Paribas à New York.

Comme elle le répète régulièrement depuis plusieurs mois, Janet Yellen a expliqué que le moment précis du premier relèvement des taux n‘était pas aussi important que le rythme auquel se feront les suivants, qui devra être progressif.

Attendre trop longtemps pour relever les taux pourrait handicaper l‘économie, a-t-elle ajouté.

“Un resserrement abrupt risquerait de perturber les marchés financiers et peut-être même, involontairement, de précipiter l‘économie dans la récession”, a-t-elle averti.

Répondant à une question après son discours, elle a expliqué que la Fed évaluerait les données disponibles pour fixer le rythme du relèvement des taux et que les responsables de la banque centrale ne prévoyaient pas de s‘engager dans une série de hausses mécaniques des taux.

“Il pourrait s‘agir d‘un cycle très différent des cycles passés”, a-t-elle ajouté.

La Fed a par ailleurs publié mercredi son Livre beige, un rapport sur la situation économique des Etats-Unis, dans lequel elle évoque des signes d‘augmentation des pressions à la hausse sur les salaires.

Jason Lange, Juliette Rouillon pour le service français, édité par wilfrid Exbrayat

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