2 avril 2015 / 18:50 / il y a 3 ans

LEAD 2-La France dément vouloir acquérir des C130-J américains

(Ajoute réaction Airbus Group)

PARIS, 2 avril (Reuters) - La France a démenti jeudi avoir l‘intention d‘acquérir une dizaine d‘avions de transport militaire américains C-130J plutôt que des A400M d‘Airbus Group , comme le rapportait une publication de presse spécialisée.

“Notre priorité est de disposer des A400M. Il n‘y a pas de procédure d‘acquisition de C130-J en cours”, a dit à Reuters le porte-parole de la Direction générale de l‘armement (DGA).

Dans l‘entourage du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, on précisait jeudi soir qu‘une telle acquisition n‘était “pas d‘actualité”.

“Par ailleurs, dans la logique de l‘actualisation de la Loi de programmation militaire, toutes les hypothèses capacitaires dans tous les domaines sont étudiées”, ajoutait-on.

La publication spécialisée Air et Cosmos avait rapporté dans la journée que la France avait l‘intention d‘acheter une dizaine de C130J en raison de doutes émis par la DGA sur la capacité de l‘A400M à ravitailler en vol des hélicoptères.

Air et Cosmos écrivait que la commande se serait faite via le programme de ventes militaires américaines à l‘étranger (FMS, foreign military sales) et pouvait être officialisée “d‘ici quelques semaines”, chiffrant la transaction à quelque 600 millions d‘euros, sans préciser ses sources.

La DGA a émis des doutes en février sur le développement de deux nouvelles fonctionnalités de l‘avion de transport militaire A400M : le largage de matériel par les portes latérales et le ravitaillement en vol des hélicoptères .

Selon Air et Cosmos, le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian aurait écrit une lettre au PDG d‘Airbus Tom Enders pour le prévenir qu’“en raison des déconvenues de l‘ouverture des capacités l‘A400M, le constructeur européen aurait à subir tout ou partie du coût des mesures palliatives”.

Airbus Group a précisé dans la soirée que la capacité de ravitaillement en vol d‘hélicoptères était “prévue au titre du contrat A400M”. “A cette fin, le groupe Airbus travaille à la qualification d‘un système qui permettra à l‘avion de disposer de cette fonctionnalité”, a dit une porte-parole dans une déclaration transmise par email à Reuters.

“À ce stade, rien ne permet de dire que le client national a abandonné cette capacité prévue au contrat. Rien ne justifie donc aujourd‘hui l‘acquisition d‘un nombre important d‘avions de transport américains pour cette seule raison.”

“La solution européenne de l‘A400M a été retenue par les Etats après une approche comparative économique et capacitaire poussée avec le couple américain C-130J/C-17”, a-t-elle souligné.

Quatre A400M doivent être livrés cette année à la France qui en possède déjà six. (Marine Pennetier et Tim Hepher, édité par Grégory Blachier)

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