24 mars 2015 / 11:10 / dans 3 ans

LEAD 1-La croissance en zone euro s'accélère, montrent les PMI

* Le PMI composite zone euro, à 54,1, dépasse les attentes

* Les PMI suggèrent une croissance de 0,3% au T1 selon Markit

* Les entreprises continuent de réduire leurs prix

* L‘Allemagne en forme, la France encore en retrait

par Jonathan Cable

LONDRES, 24 mars (Reuters) - La croissance de l‘activité du secteur privé dans la zone euro s‘est accélérée plus qu‘attendu en mars, montrent mardi les premiers résultats des enquêtes mensuelles de Markit auprès des directeurs d‘achats, suggérant que la politique d‘achats massifs d‘emprunts d‘Etat lancée par la Banque centrale européenne porte déjà ses fruits.

Si leurs résultats ont de quoi satisfaire en partie les dirigeants de la BCE, ils montrent toutefois aussi que les entreprises continuent de baisser leurs prix pour soutenir leur activité.

La BCE a annoncé lundi avoir déjà consacré 26,3 milliards d‘euros à des achats de dette publique sur les marchés depuis la mise en oeuvre, le 9 mars, de son nouveau plan d‘assouplissement quantitatif, qui vise à soutenir la croissance et à faire remonter l‘inflation.

“On observe une dynamique liée à l‘assouplissement quantitatif même si celui-ci intervient alors que la croissance était déjà présente et que les consommateurs ont déjà bénéficié de la baisse des prix”, commente Chris Williamson, chef économiste de Markit.

Les prix à la consommation dans la zone euro ont baissé de 0,3% sur un an en février.

L‘indice PMI “flash” composite, qui regroupe le secteur manufacturier et les services, a atteint 54,1 contre 53,3 en février, soit son plus haut niveau depuis mai 2011.

Il dépasse ainsi la plus optimiste des estimations d‘économistes recueillies par Reuters, dont la médiane le donnait à 53,6 et se maintient pour le 21e mois consécutif au-dessus du seuil de 50 qui sépare contraction et expansion.

ÉCART ENTRE FRANCE ET ALLEMAGNE

L‘indice des services, lui aussi au plus haut depuis mai 2011, ressort à 54,3 contre 53,7 alors que le consensus le donnait à 53,9 et celui du secteur manufacturier a progressé à 51,9, un plus haut de 10 mois, contre 51,0 le mois dernier et 51,5 attendu.

Ces chiffres suggèrent une croissance de 0,3% du produit intérieur brut (PIB) de la zone euro au premier trimestre, précise Markit, soit un chiffre similaire à celui enregistré sur les trois derniers mois de l‘an dernier mais inférieur à celui de 0,4% attendu en moyenne par les économistes interrogés par Reuters au début du mois.

En outre, même si le sous-indice mesurant l‘évolution des prix facturés a atteint un plus haut de huit mois à 49,0, il reste depuis trois ans sous le seuil de 50, ce qui implique que l‘inflation est encore loin d‘un rebond solide.

La hausse des indices PMI a profité entre autres d‘un afflux de nouveaux contrats, en particulier dans les services, où leur sous-indice a bondi à 54,6, son plus haut niveau depuis la mi-2011.

Dans l‘industrie manufacturière, les commandes en attente ont augmenté pour la première fois depuis près d‘un an, une évolution encourageante pour l‘activité des mois à venir.

“Tous les indicateurs vont dans le sens d‘une poursuite de la reprise, les entreprises augmentent leurs effectifs et c‘est de bon augure pour l‘année à venir.”

Les indices PMI “flash” allemands et français, eux, montrent toujours un écart de tendance entre les deux premières économies de la zone euro: le PMI composite allemand ressort à 55,3 contre 51,7 seulement pour le français.

Et le retard français est encore plus net pour le seul secteur manufacturier, toujours en contraction en France avec un PMI “flash” à 48,2 alors qu‘en Allemagne, il est en croissance avec un chiffre de 52,4.

Pour les services, le PMI flash allemand a atteint 55,3, un plus haut de six mois, alors que le français a reculé à 52,8 après 53,4 en février. (Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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