June 5, 2014 / 4:59 PM / 5 years ago

Pas de feu vert à la fracturation du gaz de schiste en Allemagne

BERLIN, 5 juin (Reuters) - Le gouvernement allemand a souligné jeudi que les nouvelles règles en préparation sur la technique controversée de fracturation hydraulique ne signifieraient nullement un feu vert à l’extraction de gaz de schiste en Allemagne.

La ministre de l’Environnement, Barbara Hendricks, a précisé qu’après un moratoire de deux ans la nouvelle législation, qui devrait être présentée au cours de l’année, ne concernerait que les forages profonds pour extraire du gaz de réservoir étanche (“tight gas”).

“Je pense non seulement que la fracturation est une mauvaise solution mais que c’est aussi une solution surfaite à la question énergétique”, a dit la ministre sociale-démocrate au journal Ruhr Nachrichten. “L’eau potable et la santé, voilà la priorité absolue”, a-t-elle insisté.

“Aux termes de ce qui été décidé dans l’accord de coalition (gouvernementale), la fracturation au moyen de substances toxiques, en particulier pour le gaz de schiste, sera interdite”, a-t-elle poursuivi.

La fracturation hydraulique des roches pour libérer les gaz de schiste, largement utilisée aux Etats-Unis, fait appel à d’importantes quantités d’eau et de produits chimiques. Elle est dénoncée par les défenseurs de l’environnement qui lui reprochent de polluer les nappes phréatiques et de favoriser les tremblements de terre.

Mais l’industrie allemande, inquiète de la hausse des prix de l’énergie et de l’essor de l’exploitation du gaz de schiste aux Etats-Unis, aimerait pouvoir profiter des réserves nationales de ce gaz. Le débat a été relancé par la crise russo-ukrainienne, l’Allemagne étant très dépendante du gaz naturel russe.

Environ 95% des réserves de gaz allemand se trouvent dans le Land de Basse-Saxe, dont le ministre des Finances, Olaf Lies, est hostile à la fracturation du gaz de schiste.

Il y a deux ans, l’Institut fédéral de géosciences (BGR) a estimé les réserves potentielles de gaz de schiste en Allemagne à entre 700 milliards de mètres cubes et 2.300 milliards de mètres cubes. (Madeline Chambers avec Noah Barkin et Ludwig Burger; Guy Kerivel pour le service français)

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