May 5, 2014 / 11:24 PM / 5 years ago

L'UE doit opter pour le gaz de schistes - ministre britannique

HOUSTON, 6 mai (Reuters) - Les pays européens devraient se lancer dans l’exploitation des gaz de schistes s’ils souhaitent réduire leur dépendance au gaz naturel russe, a déclaré lundi le ministre britannique de l’Energie, Michael Fallon.

De nombreux pays de l’Union européenne sont encore réticents voire opposés à autoriser l’exploitation des gaz de schistes, notamment à cause des questions sur l’impact écologique de la technique de fracturation hydraulique.

“Il y a beaucoup de pays européens qui sont extrêmement dépendants du gaz russe”, a dit Michael Fallon à Reuters.

“L’Europe doit réduire cette dépendance, améliorer son réseau, chercher à encourager la diversification des sources de gaz (...) et de manière générale encourager la production des sources locales, au moins des gaz de schistes.”

Les Européens ont protesté contre l’annexion de la Crimée par la Russie en mars, après le soulèvement en Ukraine, et ont imposé des sanctions à des personnalités russes. Mais les observateurs jugent peu probable que des sanctions plus fortes soient prises à cause de cette dépendance au gaz russe.

Le Royaume-Uni, qui importe beaucoup de gaz mais à peine 1% de la Russie, a commencé il y a deux ans à exploiter les gaz de schistes, suivant l’exemple des Etats-Unis qui espèrent ainsi réduire leur recours au pétrole étranger.

“J’espère que nous serons en phase de production d’ici cinq ans”, a dit Michael Fallon, ajoutant avoir reçu des marques d’intérêts de géants du secteur énergétique dont les français Total et GDF Suez.

Terry Wade, Gregory Blachier pour le service français

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