December 12, 2013 / 2:58 PM / 6 years ago

LEAD 2-Les séparatistes catalans fixent un vote, Madrid refuse

(Actualisé avec Rajoy, §§ 4-6)

MADRID, 12 décembre (Reuters) - Les partis séparatistes de Catalogne se sont entendus jeudi sur la formulation d’un référendum d’autodétermination mais le gouvernement espagnol a immédiatement prévenu que le scrutin ne pourrait se tenir en raison de son caractère anticonstitutionnel.

Le chef de l’exécutif régional catalan, Artur Mas, a déclaré que deux questions seraient posées lors de cette consultation, fixée au 9 novembre 2014 : “Voulez-vous que la Catalogne devienne un Etat ?” et “Voulez-vous que cet Etat soit indépendant ?”.

Le ministre espagnol de la Justice, Alberto Ruiz-Gallardon, a répondu que le scrutin ne pourrait avoir lieu, car la Constitution ne le permet pas.

Quelques heures plus tard, le président du gouvernement, Mariano Rajoy, tenait avec vigueur le même langage.

“En tant que président du gouvernement, j’ai juré de défendre la Constitution et de faire respecter la loi. En conséquence, je peux vous garantir que ce référendum n’aura pas lieu”, a-t-il dit lors d’une conférence de presse avec le président du Conseil européen, Herman Van Rompuy.

“Toute discussion, tout débat à ce sujet est hors de question”, a ajouté Mariano Rajoy.

Le Parti populaire (PP, droite), au pouvoir à Madrid, rejette les velléités séparatistes catalanes, de même que les socialistes, qui constituent l’opposition au niveau national. Les deux formations sont minoritaires face aux séparatistes au sein du Parlement catalan.

La Catalogne, qui représente un cinquième de l’économie espagnole, veut plus d’autonomie en matière fiscale et budgétaire, alors que le gouvernement central met en oeuvre de multiples politiques de rigueur pour restaurer l’équilibre de ses comptes.

Les sondages montrent qu’environ la moitié des Catalans se prononceraient pour l’indépendance, en cas de référendum. (Elisabeth O’Leary et Julien Toyer; Julien Dury et Guy Kerivel pour le service français)

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