September 16, 2019 / 5:30 AM / 2 months ago

Opioïdes-Purdue Pharma sous la protection de la loi sur les faillites

NEW YORK, 16 septembre (Reuters) - Purdue Pharma, fabricant de l’analgésique OxyContin, s’est placé dimanche soir à New York sous la protection de la loi sur les faillites, cédant à la pression de quelque 2.600 poursuites judiciaires dans lesquelles il est accusé d’avoir contribué à la crise des opioïdes qui ravage les États-Unis.

Le conseil d’administration de Purdue Pharma s’est réuni dimanche soir pour approuver le placement sous le “Chapitre 11” de la loi sur les faillites, qui permet à l’entreprise de poursuivre sa restructuration dans le cadre d’un projet de règlement global des litiges.

Purdue Pharma a trouvé un accord de principe afin de résoudre les litiges avec 24 Etats et cinq territoires américains, ainsi que les avocats représentant plus de 2.000 villes, comtés et autres plaignants, a annoncé le groupe pharmaceutique.

Une vingtaine d’Etats restent opposés ou non engagés dans la proposition de règlement, ouvrant la voie à des batailles juridiques pour déterminer qui est responsable de la crise des opioïdes aux Etats-Unis, qui aurait fait 400.000 morts entre 1999 et 2017, selon les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies.

Les plaignants dénoncent les pratiques commerciales de Purdue auquel ils reprochent de ne pas avoir mis en garde les médecins et les patients sur les risques liés à une consommation prolongée de ses opiacés.

Les Etats opposés à ce règlement, dont le Massachusetts, New York et le Connecticut, veulent que la famille Sackler garantisse plus que leur fortune personnelle et ont contesté les calculs de Purdue évaluant à 10 milliards de dollars l’accord visant à mettre fin aux plaintes.

La famille Sackler, qui céderait le contrôle de Purdue Pharma dans cet accord, ont proposé d’injecter 3 milliards de dollars et 1,5 milliard de dollars supplémentaires, voire plus, dans le cadre de la vente éventuelle d’une autre société leur appartenant, Mundipharma, selon le groupe et des personnes proches du dossier. Les Sackler ont refusé de revoir leur offre.

“C’est la croisée des chemins. Il n’y a que deux façons d’aller de l’avant”, a dit à Reuters le président de Purdue Pharma, Steve Miller.

Dans un communiqué, des membres de la famille Sackler, qui rejettent toutes les accusations, disent espérer que ceux qui s’opposent à cette offre de règlement finiront par changer d’avis. (Arthur Connan pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot)

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