May 26, 2019 / 7:41 AM / 22 days ago

Diplomatie du golf entre Abe et Trump, les tensions commerciales en arrière-plan

CHIBA, Japon, 26 mai (Reuters) - Donald Trump a entamé dimanche le deuxième jour de sa visite au Japon sur un parcours de golf avec le Premier ministre Shinzo Abe, manière de renforcer leurs relations personnelles sur fond de discussions tendues sur les relations commerciales entre les Etats-Unis et le Japon.

Les services du chef du gouvernement japonais ont diffusé un “selfie” des deux dirigeants, tout sourire, sur le golf de Mobara, dans la préfecture de Chiba, au sud-est de Tokyo, où ils s’étaient donné rendez-vous. Dans un message accompagnant la photo, Abe fait part de son espoir de rendre l’alliance entre les deux pays “encore plus inébranlable”.

La visite d’Etat de Trump au Japon doit démontrer la force de la relation entre Washington et Tokyo sans effacer pour autant le mécontentement du président américain face au déséquilibre de leurs échanges commerciaux.

Le déficit commercial des Etats-Unis avec le Japon s’élève à 68 milliards de dollars, essentiellement dû aux exportations d’automobiles japonaises. Pour le seul mois d’avril, il s’est creusé de 6,55 milliards, en partie sous l’effet d’une progression de 8,3% des ventes d’automobiles japonaises par rapport à avril 2018.

La semaine dernière, Trump a estimé que les importations de voitures et de pièces détachées pouvaient constituer une menace contre la sécurité nationale mais a repoussé de six mois sa décision sur la possible entrée en vigueur de tarifs douaniers afin de donner plus de temps aux négociations en cours avec le Japon comme avec l’Union européenne.

“Avec cet accord (en négociation), nous espérons traiter ce déséquilibre commercial en supprimant les barrières contre les exportations des Etats-Unis et garantir équité et réciprocité dans notre relation”, a-t-il dit samedi soir devant un parterre de dirigeants d’entreprises japonaises réunis à la résidence de l’ambassadeur des Etats-Unis à Tokyo.

Après leur partie de golf, Trump et Abe devaient assister à un tournoi de sumo avant un dîner privé. Les questions commerciales seront abordées plus frontalement lors de leur entretien prévu lundi. Le dossier nord-coréen sera également abordé par les deux dirigeants.

Le président américain deviendra aussi le premier dirigeant étranger à être reçu par le nouvel empereur du Japon, Naruhito, à l’occasion d’un dîner d’Etat programmé lundi. (Jeff Mason Henri-Pierre André pour le service français)

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