May 13, 2019 / 11:30 AM / 7 days ago

AB InBev écope de €200 mlns d'amende pour abus de position dominante

BRUXELLES, 13 mai (Reuters) - La Commission européenne a annoncé lundi qu’elle infligeait à Anheuser-Busch InBev , le plus grand brasseur du monde, une amende de 200 millions d’euros pour abus de position dominante.

Les autorités européennes de la concurrence ont conclu qu’AB InBev, basé en Belgique, avait abusé de sa position dominante sur le marché belge de la bière en entravant les importations de sa bière Jupiler des Pays-Bas, où elle est moins coûteuse, vers la Belgique.

La part de marché de la bière Jupiler en Belgique atteint 40% en volume des ventes. Reuters avait rapporté en juillet dernier que le groupe serait sanctionné.

“Les consommateurs en Belgique ont payé plus pour leur bière préférée du fait de la stratégie délibérée d’AB InBev visant à limiter les ventes transfrontières entre les Pays-Bas et la Belgique. Les tentatives d’entreprises dominantes de cloisonner le marché unique afin de maintenir des prix élevés sont illégales”, a rappelé Margrethe Vestager, commissaire européenne chargée de la politique de concurrence, dans un communiqué.

La Commission, qui avait ouvert son enquête en juin 2016, a conclu qu’AB InBev avait abusé de sa position dominante du 9 février 2009 au 31 octobre 2016. Elle a réduit l’amende de 15% car AB InBev a reconnu les faits et accepté une mesure corrective.

La mesure corrective, a précisé la Commission, garantira qu’AB InBev fournira les informations alimentaires obligatoires en français et en néerlandais sur l’emballage de ses produits.

“Elle permettra en particulier de garantir que l’emballage de tous les produits existants et nouveaux en Belgique, en France et aux Pays-Bas comprendra les informations alimentaires obligatoires en néerlandais et en français pendant les cinq prochaines années.”

AB InBev a annoncé la mise en place des mesures convenues avec la Commission. Le groupe avait dit en février qu’il avait provisionné 230 millions de dollars (205 millions d’euros) dans ses comptes 2018.

En Bourse, le titre AB InBev cédait 0,9% en début d’après-midi, à comparer à une baisse de 0,2% de son indice sectoriel européen STOXX. (Foo Yun Chee, Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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