May 3, 2019 / 1:56 PM / 6 months ago

LEAD 1-USA-L'emploi plus dynamique que prévu, le taux de chômage tombe à 3,6%

* 263.000 créations d’emplois non-agricoles en avril

* Le taux de chômage à 3,6% contre 3,8% en mars

* Hausse de 0,2% du salaire horaire moyen (Actualisé avec précisions, réaction d’économiste)

par Lucia Mutikani

WASHINGTON, 3 mai (Reuters) - Les créations d’emplois ont été supérieures aux attentes aux Etats-Unis en avril et le taux de chômage est tombé à un creux de plus de 49 ans à 3,6%, soulignant la vigueur de la croissance de l’économie américaine.

Le très attendu rapport mensuel sur l’emploi du département du Travail, publié vendredi, a aussi fait état d’une stabilisation de la croissance des salaires compatible avec une inflation toujours modérée. Le recul du taux de chômage s’explique principalement par des sorties du marché du travail, ce qui souligne la persistance d’un excédent d’offre.

Ces chiffres confirment la bonne santé de l’économie américaine et justifient la posture de la Réserve fédérale, qui a dit mercredi à l’issue de la réunion de son comité de politique monétaire ne pas voir de raisons d’ajuster sa politique à courte échéance.

Le président de la banque centrale, Jerome Powell a déclaré à cette occasion que la croissance était “un peu plus forte qu’anticipé” et l’inflation “un peu plus faible.”

“Les créations d’emplois sont suffisamment solides pour dissiper les craintes immédiates sur la santé de l’économie tandis que la hausse des salaires n’est pas assez soutenue pour forcer la main de la Fed et l’obliger à durcir sa politique”, a commenté Harm Bandholz, économiste pour les Etats-Unis chez UniCredit Research.

Le département du Travail a fait état 263.000 créations d’emplois non-agricoles le mois dernier, alors que les économistes interrogés par Reuters en attendaient 185.000.

Les créations de postes sont bien au-dessus du seuil de 100.000 par mois considéré comme nécessaire pour absorber les nouveaux entrants sur le marché du travail.

Les données pour février et mars ont en outre été révisées pour faire apparaître 16.000 postes supplémentaires créés par rapport aux données initiales.

Le salaire horaire moyen a progressé de six cents (0,2%) en avril, soit la même progression en pourcentage que le mois précédent, ce qui porte sa croissance sur un an à 3,2%.

SORTIES DU MARCHÉ DU TRAVAIL

Le recul de 0,2 point de pourcentage du taux de chômage à 3,6% s’explique par la sortie de 490.000 personnes du marché du travail en avril.

Le taux de chômage est désormais inférieur au niveau de 3,7% qui correspond à la prévision des responsables monétaires de la Fed pour la fin de l’année.

Une mesure plus large du chômage, qui inclut les personnes qui souhaitent travailler mais qui ont abandonné leurs recherches, et ceux qui travaillent à temps partiel parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’emploi à plein temps, est quant à elle restée stable à 7,3%.

Le taux de participation de la main d’oeuvre, qui mesure la proportion de la population en âge de travailler qui occupe ou cherche un emploi, est tombé à 62,8% en avril après 63,0% en mars. Le taux de participation avait atteint un plus haut de plus de cinq ans à 63,2% en janvier.

Certains économistes s’attendent à ce que les créations de postes ralentissent cette année avec la raréfaction de la main d’oeuvre disponible, ce qui pourrait entraîner une accélération de la hausse des salaires et rapprocher l’inflation de l’objectif de la Fed d’une hausse des prix de 2% l’an.

L’indice des prix PCE dit “core” (soit hors prix de l’énergie et des produits alimentaires), l’étalon d’inflation privilégié par la Réserve fédérale, n’a pas varié en mars d’un mois sur l’autre après une hausse de 0,1% en février.

Sa hausse annuelle est ressortie à 1,6%, la plus faible depuis janvier 2018, après 1,7% en février.

Le rendement des emprunts d’Etat américains à 10 ans , qui s’était légèrement tendu après la publication des chiffres de l’emploi est ensuite reparti à la baisse pour tomber brièvement sous 2,53%. (Patrick Vignal et Marc Joanny pour le service français)

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