April 25, 2019 / 4:29 PM / in a month

LEAD 1-3M supprime des emplois, abaisse sa prévision et chute en Bourse

(Actualisé avec détails et cours de Bourse)

25 avril (Reuters) - Le conglomérat manufacturier américain 3M a abaissé jeudi sa prévision de bénéfice annuel et annoncé la suppression de 2.000 emplois dans le monde après avoir fait état d’un bénéfice trimestriel inférieur aux attentes en raison d’une détérioration de ses résultats sur des marchés clés.

L’action 3M chutait de plus de 10,5% à 195,78 dollars à Wall Street vers 16h10 GMT, en route vers sa pire séance en près de 30 ans. Le titre accuse la plus forte baisse du Dow Jones , lui-même en repli de 0,44%.

Les résultats du fabricant du Post-it et du ruban adhésif Scotch, considéré comme un baromètre économique, sont les derniers signes en date d’un refroidissement sur ses principaux marchés, notamment en Asie et en Europe, et font craindre un ralentissement susceptible de freiner la croissance du groupe.

“Nous avons continué à faire face à un ralentissement de la situation sur des marchés clés, ce qui a eu un impact sur la croissance organique et les marges”, déclare Mike Roman, le directeur général de 3M, cité dans un communiqué.

“Notre gestion opérationnelle n’a pas répondu aux attentes que nous nous sommes fixés”.

Mercredi, Caterpillar, lui aussi considéré comme un baromètre de l’activité économique, a fait état, au titre du premier trimestre, d’une baisse de 4% des ventes de ses équipements de construction en Asie-Pacifique, soulignant un nouveau ralentissement en Chine.

Sur les trois premiers mois de l’année, 3M a par ailleurs comptabilisé des charges avant impôts liées à des litiges d’un montant de 548 millions de dollars, soit 0,72 dollar par action.

Les ventes du conglomérat en Asie-Pacifique, son principal marché à l’international, ont reculé de 7,4%, tandis qu’en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique, elles ont baissé de 9,4%. Aux Etats-Unis, les ventes n’ont crû que de 0,1%.

Le groupe table désormais sur un bénéfice ajusté compris entre 9,25 et 9,75 dollars par action cette année, contre 10,45-10,90 dollars auparavant.

Les suppressions d’emplois annoncées par 3M vont lui permettre de réaliser une économie annuelle estimée avant impôts de 225 à 250 millions de dollars (202 à 225 millions d’euros), dont 100 millions en 2019, a précisé le groupe. (Rachit Vats et Ankit Ajmera à Bangalore Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)

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