April 25, 2019 / 10:04 AM / 2 months ago

Espagne-Le chômage remonte, mauvaise nouvelle avant les élections

MADRID, 25 avril (Reuters) - Le chômage en Espagne a de nouveau augmenté au premier trimestre en raison de la contraction de l’activité dans les services et s’est rapproché de 15%, soulignant une faiblesse persistante de l’économie qui alimente le débat politique à trois jours des élections législatives.

Le taux de chômage a atteint 14,7% sur les trois premiers mois de l’année contre 14,45% sur le trimestre octobre-décembre selon les statistiques officielles publiées jeudi.

Le chômage a tendance à augmenter en début d’année, période creuse pour les secteurs du tourisme et du commerce après les fêtes de fin d’année. Mais au-delà de ce facteur saisonnier, son niveau confirme que le marché du travail espagnol peine à engranger les fruits de six années de reprise.

Quelque 110.000 personnes ont perdu leur emploi entre le 1er janvier et le 31 mars dans le secteur des services, qui représente environ 50% de l’activité économique globale, montrent les chiffres de l’INE, l’institut national de la statistique.

Le nombre total de demandeurs d’emploi a augmenté de 49.000 au premier trimestre pour atteindre 3,35 millions; il s’agit de sa plus forte hausse trimestrielle depuis six ans.

Lors d’un débat télévisé mercredi soir, Albert Rivera, chef de file du parti de centre droit Ciudadanos, a regretté que l’Espagne soit “champion d’Europe du chômage”, dans une attaque visant le président du gouvernement sortant, le socialiste Pedro Sanchez.

Le leader du Parti populaire (conservateur), Pablo Casado, a quant à lui comparé le pays à la Grèce, le seul pays de l’UE affichant un taux de chômage plus élevé encore.

Pedro Sanchez s’est défendu en soulignant que la tendance de fond du marché du travail restait positive.

“Depuis un an, nous avons créé près de 600.000 emplois (...) Le taux reste élevé mais moins qu’il y a un an”, a-t-il dit dans un entretien télévisé.

Paul Day et Joao Manuel Mauricio; Marc Angrand pour le service français

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