April 15, 2019 / 5:56 AM / 3 months ago

Des armes françaises utilisées dans des zones civiles au Yémen-Disclose

PARIS, 15 avril (Reuters) - Des armes de fabrication française sont utilisées au Yémen dans des zones où résident des civils, rapporte lundi le site Disclose, sur la base d’une fuite d’un rapport de la Direction du renseignement militaire présenté au gouvernement en octobre.

Intitulés “Yémen - situation sécuritaire”, ces documents classés secret défense, transmis selon Disclose à Emmanuel Macron, la ministre des Armées Florence Parly, au Premier ministre Edouard Philippe et à celui des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, détaillent l’arsenal français utilisé par l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis contre les rebelles Houthis au Yémen.

Ces “Yemen Papers”, comprenant des cartes et tableaux, recensent notamment des canons Caesar (Nexter) “présents côté saoudien à la frontière saoudo-yéménite”, des chars Leclerc dotés de munitions françaises, “observés au Yémen et déployés en position défensive” sur plusieurs bases, dont Aden, dans le sud du Yémen.

Des dispositifs de ciblage fabriqués par Thales, les pods Damocles, équipent les forces aériennes saoudiennes et “pourraient être employés au Yémen”, selon la note de la DRM. Des avions de chasse Mirage 2000-9 “opèrent” au Yémen depuis la base d’Assab, en Erythrée.

En mer, une frégate de fabrication française “participe au blocus naval”, selon la DRM, et une corvette lance-missiles “participe au blocus naval et à l’appui des opérations terrestres menées sur le sol yéménite”, peut-on lire dans un tableau récapitulatif du renseignement militaire.

Sur la base de ces documents, les journalistes de Disclose, en partenariat avec Mediapart, Konbini, Radio France, Arte et The Intercept, estiment que des armes françaises ont été au coeur de batailles meurtrières pour les civils.

“En novembre 2018, les chars français sont au coeur de la bataille d’Al Hodeïda. Elle a fait 55 victimes civiles, selon l’Acled” (ONG américaine), estiment-ils, après avoir recoupé les éléments de la DRM avec des vidéos et images satellite.

NOUVELLES LIVRAISONS PRÉVUES DE 2019 À 2024

Les exportations d’armes vers l’Arabie saoudite se poursuivent, révèle par ailleurs le site, qui publie des documents liés à un nouveau contrat signé en décembre dernier avec l’Arabie saoudite, courant jusqu’en 2023.

Signé par Nexter, il prévoit notamment la livraison  de véhicules blindés et canons à l’Arabie saoudite entre 2019 et 2024.

Le collectif publie en outre un document présenté comme étant la réponse du cabinet du Premier ministre, interrogé sur ces fuites.

“A notre connaissance, les armes françaises dont disposent les membres de la coalition sont placées pour l’essentiel en position défensive, à l’extérieur du territoire yéménite ou sur des emprises de la coalition, mais pas sur la ligne de front, et nous n’avons pas connaissance de victimes civiles résultant de leur utilisation sur le théâtre yéménite”, peut-on y lire.

En octobre, Florence Parly avait assuré que les armes “récemment” vendues par la France à l’Arabie saoudite n’avaient pas été utilisées contre les populations au Yémen et qu’il n’y avait pas de négociations en cours avec l’Arabie Saoudite sur des ventes d’armes.

Depuis l’intervention de la coalition menée par l’Arabie saoudite en 2015 contre les rebelles chiites Houthis, des dizaines de milliers de personnes ont été tuées dans le conflit. L’Onu estime que 80% de la population a besoin d’une aide humanitaire. (Julie Carriat et John Irish, édité par Yann Le Guernigou)

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