February 28, 2019 / 4:24 PM / 18 days ago

LEAD 4-Israël-Le procureur général veut inculper Netanyahu

(Actualisé avec Netanyahu)

JERUSALEM, 28 février (Reuters) - Le procureur général israélien entend inculper Benjamin Netanyahu dans le cadre de trois affaires de corruption, a annoncé jeudi dans un communiqué le ministère de la Justice, décision aussitôt qualifiée par le Premier ministre de “chasse aux sorcières”.

Une audition aura lieu à une date non précisée, au cours de laquelle Netanyahu pourra contester les charges, a précisé le ministère.

Les élections législatives sont prévues le 9 avril en Israël et Netanyahu brigue un quatrième mandat consécutif de Premier ministre.

Résolument offensif, le Premier ministre a déclaré jeudi qu’il resterait à son poste pendant “encore de nombreuses années”.

“Ces accusations sont sans fondement”, a-t-il martelé lors d’une déclaration télévisée, se disant victime d’une “chasse aux sorcières” politiquement motivée.

Son parti, le Likoud, a aussi dénoncé une “persécution politique”.

A l’annonce de sa future inculpation, le shekel a baissé par rapport au dollar. Il s’échangeait à 3,63 pour un dollar à 16h20 GMT, contre 3,6240 avant l’annonce et en baisse de 0,4% par rapport à la devise américaine depuis mercredi. Les marchés des actions et des obligations étaient déjà fermés.

Début décembre, la police israélienne avait recommandé que des poursuites judiciaires pour des faits de corruption soient engagées à l’encontre du Premier ministre et de son épouse Sara, disant avoir rassemblé suffisamment de preuves.

Benjamin Netanyahu est notamment soupçonné d’avoir accordé des faveurs gouvernementales à Bezeq en échange d’une couverture favorable à son égard de la part du site d’informations Walla, propriété du groupe de télécommunications. Le Premier ministre nie toute malversation. (Jeffrey Heller; Nicolas Delame, Guy Kerivel et Tangi Salaün pour le service français)

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