February 20, 2019 / 11:56 AM / 7 months ago

LEAD 1-Poutine prêt à cibler les USA en cas de déploiement de missiles

(Précisions, déclarations de Poutine, contexte)

MOSCOU, 20 février (Reuters) - La Russie répliquera à tout déploiement de missiles nucléaires américains de portée intermédiaire en Europe en ciblant les pays dans lesquels ces missiles seront déployés mais également les Etats-Unis, a déclaré mercredi Vladimir Poutine.

Dans son allocution annuelle devant le Parlement russe, Poutine a dit que son pays ne cherchait pas la confrontation et qu’il ne ferait pas le premier pas pour déployer des missiles en réponse à la sortie des Etats-Unis du traité sur les forces nucléaires intermédiaires (FNI) conclu en 1987.

Le président russe a souligné que la réaction de la Russie à tout déploiement de missiles nucléaires serait très ferme et que Washington ferait bien de réfléchir aux conséquences de ses décisions.

“Ils (les Américains) ont tout à fait le droit de penser ce qu’ils veulent. Mais savent-ils compter ? Je suis sûr que oui. Alors, qu’ils prennent conscience des systèmes d’armement que nous sommes en train de développer, leur étendue et à quel rythme nous les développons”, a-t-il lancé sous les vifs applaudissements de son auditoire.

Si les Etats-Unis déploient des missiles en Europe, “la Russie se verra obligée de produire et de déployer des types d’armes qui pourront être utilisées non seulement contre les territoires d’où vient la menace mais aussi contre les territoires où se trouvent les centres de décision”, a ajouté le président russe.

La Russie va se doter d’ici à 2021 de nouveaux missiles à portée intermédiaire, a annoncé il y a deux semaines le ministre de la Défense Sergueï Choïgou.

Cette annonce faisait suite à la décision de Donald Trump de retirer dans un délai de six mois les Etats-Unis du traité FNI signé en 1987 pour éliminer tous les missiles de croisière et balistiques américains et russes tirés depuis le sol et ayant une portée située entre 500 km et 5.500 km.

Washington a justifié sa décision en accusant la Russie d’avoir violé le traité FNI en développant un nouveau missile, le Novator 9M729 (SSC-8 pour l’Otan).

Vladimir Poutine avait réagi en déclarant que Moscou cessait à son tour de respecter le traité. (Polina Nikolskaya et Vladimir Soldatkin avec Tom Balmforth and Katya Golubkova; Pierre Sérisier et Guy Kerivel pour le service français)

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