February 15, 2019 / 5:49 PM / 3 months ago

Amazon investit dans le fabricant de pick-up électriques Rivian

DETROIT/SAN FRANCISCO, 15 février (Reuters) - Amazon a annoncé vendredi qu’il allait piloter un investissement de 700 millions de dollars (621 millions d’euros) dans le constructeur de pick-up électriques américain Rivian Automotive, le géant de commerce électronique renforçant son soutien aux nouvelles technologies automobiles.

Le tour de table conclu par Rivian intervient deux jours après des informations Reuters disant qu’Amazon et General Motors allaient tous les deux mettre de l’argent dans l’entreprise et sur la base d’une valorisation située entre un et deux milliards de dollars.

Des sources proches du dossier ont dit que les discussions entre GM et Rivian au sujet d’un investissement se poursuivant. Une de ces sources a ajouté que Rivian pourrait finalement être valorisé à entre trois et quatre milliards de dollars.

Cette injection d’argent frais dans Rivian intervient au moment où Tesla, le fabricant de voitures électriques haut de gamme américain pesant plus de 52 milliards de dollars à Wall Street, cherche à augmenter la production de sa berline Model 3 pour assurer sa rentabilité tout au long de l’année.

Lors d’une réunion avec des investisseurs organisée en août, Elon Musk, directeur général de Tesla, avait dit qu’un pick-up électrique était “probablement mon choix personnel préféré concernant le nouveau produit” de l’entreprise.

Mais il a ajouté qu’un éventuel lancement d’un tel modèle n’interviendrait qu’après la Model Y, dont la production est censée commencer en 2020.

Créé en 2009 et basé à Plymouth, dans le Michigan, Rivian s’est fixé pour objectif d’être le premier constructeur à commercialiser un pick-up électrique.

Le site internet de Rivian permet de pré-commander son premier modèle, dénommé R1T, au prix de base de 61.500 dollars (54.300 euros). Il précise que la production du véhicule, dévoilé en novembre, doit débuter en 2020.

Les grands constructeurs automobiles, GM inclus, ne se sont pas encore attaqués au marché des pick-up électriques. La directrice générale de GM, Mary Barra, a déclaré par le passé que le groupe avait “un petit peu” réfléchi à se lancer dans le développement d’un pick-up à motorisation 100% électrique.

De son côté, Amazon a investi dans le constructeur de véhicules autonomes Aurora dans le cadre d’un tour de table de 530 millions de dollars annoncé la semaine dernière.

Parmi les soutiens financiers actuels de Rivian, avant l’arrivée d’Amazon, se trouvent le distributeur automobile saoudien Abdul Latif Jameel (ALJ), engagé à hauteur de 500 millions de dollars, Sumitomo Corp of Americas pour un montant confidentiel et la banque Standard Chartered, avec un financement bancaire de 200 millions. (Paul Lienert à Detroit et Jeffrey Dastin à San Francisco, avec la contribution de Stephen Nellis à San Francisco et Sayanti Chakraborty à Bangalore, Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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