February 15, 2019 / 10:34 AM / 7 months ago

Ben Smith aux Pays-Bas pour discuter de KLM avec le gouvernement

AMSTERDAM, 15 février (Reuters) - Ben Smith, directeur général du groupe Air France-KLM, a rencontré vendredi aux Pays-Bas les ministres néerlandais des Finances et des Transports sur fond de mécontentement croissant au sein de KLM face aux projets de renforcement de l’intégration avec Air France.

Ben Smith n’a pas répondu aux questions de la presse à l’issue de cet entretien à La Haye.

Le ministre néerlandais des Finances, Wopke Hoekstra, a pour sa part évoqué des “discussions intensives”.

“Je ne pense pas qu’il soit poli de dire exactement de quoi nous avons discuté”, a-t-il déclaré. “Il s’agissait de la préservation des intérêts de (l’aéroport de) Schiphol et de KLM.”

Jeudi, KLM a reçu une pétition signée par 25.000 de ses 35.000 salariés réclamant que le groupe reconduise le directeur général de la compagnie néerlandaise, Pieter Elbers, dont le mandat expire en avril.

Le sort de Pieter Elbers pourrait être tranché mardi lors d’une réunion du conseil d’administration d’Air France-KLM organisée à la veille de la publication des résultats annuels du groupe.

KLM s’est efforcée de préserver son indépendance opérationnelle depuis qu’Air France a pris le contrôle de la compagnie néerlandaise en 2004 et Pieter Elbers est perçu comme un ardent défenseur de ses intérêts.

Les meilleures performances de KLM, qui a dégagé un bénéfice opérationnel de 960 millions d’euros sur les neuf premiers mois de 2018 contre 328 millions pour Air France, nourrissent les tensions au sein du groupe et le personnel de la compagnie néerlandaise, soumis à une cure d’austérité douloureuse sous la direction de Pieter Elbers, ne cache pas son agacement face aux conflits sociaux côté français. (Toby Sterling Bertrand Boucey pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot)

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