February 6, 2019 / 5:02 AM / 5 months ago

Paris et Berlin posent les jalons de leur futur avion de combat

* Un contrat de 65 millions d’euros pour Dassault et Airbus

* Alliance sur les moteurs entre Safran et MTU Aero Engines

* 115 millions d’euros pour un programme d’études Safran

* Le duo franco-allemand ouvert à des partenaires, sous conditions

par Julie Carriat

PARIS, 6 février (Reuters) - Florence Parly et son homologue allemande Ursula von der Leyen lancent officiellement ce mercredi le premier acte du système de combat aérien du futur (SCAF), appelé à remplacer les chasseurs Rafale et Eurofighter à l’horizon 2040.

A l’issue de deux années de travail préparatoire, un contrat de 65 millions d’euros financé à parts égales par Paris et Berlin sur deux ans va être notifié à Dassault Aviation et Airbus pour définir le concept et les architectures du programme, a-t-on appris auprès du cabinet de la ministre française des Armées.

La structuration industrielle du système de combat aérien du futur était l’un des volets les plus sensibles du projet placé sous le leadership de Paris et piloté par Dassault Aviation et Airbus. Un projet de prototype devrait être lancé cet été, sous l’égide de Dassault, en vue d’un premier vol de démonstrateur vers 2025/2027.

Ce système du futur s’articulera autour d’un nouvel avion de combat doté de drones d’accompagnement chargés d’aller au contact des défenses aériennes ennemies, précise-t-on. Il s’insérera plus largement dans un système connecté avec des avions de ravitaillement, des missiles de croisière et un système de commande et de contrôle au sol.

Sur le site de Safran à Gennevilliers (Hauts-de-Seine), les ministres vont sceller l’alliance entre le groupe français et l’allemand MTU Aero Engines, qui se répartiront la fabrication des pièces du moteur. Un accord industriel précisera mercredi leur rôles respectifs, Safran supervisant l’architecture et l’intégration du moteur, MTU son maintien en condition opérationnelle.

Les ministres inaugureront par ailleurs une plateforme de recherche sur les aubes de turbine, qui permettra de fournir des pièces résistantes aux températures des moteurs du futur, d’une poussée supérieure à celle du Rafale actuel.

“PORTE OUVERTE” À D’AUTRES PARTENAIRES

Dans ce cadre, la France va annoncer un programme d’études amont (PEA) pour Safran d’un montant de 115 millions d’euros, afin de renforcer les compétences sur les pièces les plus sensibles de ces moteurs.

Le tandem franco-allemand reste ouvert à d’autres partenaires européens, souligne-t-on dans l’entourage de Florence Parly, mais sans remettre en cause le leadership français.

L’Espagne notamment est pressentie pour signer un accord en ce sens lors du prochain salon du Bourget en juin, avait-on appris en décembre de sources gouvernementales allemandes.

“A ce stade, ils ont un statut d’observateur, c’est-à-dire qu’ils ont accès aux informations du programme mais ils ne l’ont pas rejoint en tant que tel”, dit-on dans l’entourage de Florence Parly. “Ça arrivera peut-être dans un futur proche”, ajoute-t-on.

“La porte est ouverte à d’autres partenaires européens et évidemment le Royaume-Uni fait partie de ces partenaires potentiels”, poursuit-on, à l’heure où les Britanniques ont annoncé le développement de leur propre avion concurrent, le Tempest, avec BAE Systems et le groupe italien Leonardo.

“C’est à eux de se positionner sur leur intérêt et leur appétit pour eux de nous rejoindre, étant entendu que l’on souhaite que le tandem franco-allemand soit bien préservé.”

L’entente entre Berlin et Paris semble pour l’heure au beau fixe.

La décision de Berlin d’exclure les F-35 de l’américain Lockheed pour remplacer la flotte allemande des Tornado est saluée par la France. “S’il y avait eu une décision positive sur le F-35, ça aurait sans doute compliqué la mission du programme SCAF”, reconnaît-on. (Edité par Sophie Louet)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below