January 29, 2019 / 5:25 PM / 4 months ago

LEAD 1-USA-La confiance du consommateur au plus bas depuis 18 mois

(Actualisé avec précisions, contexte et commentaire)

WASHINGTON, 29 janvier (Reuters) - La confiance du consommateur aux Etats-Unis est tombée en janvier à son plus bas niveau depuis un an et demi, dans un contexte marqué par le blocage (“shutdown”) d’une partie des administrations fédérales et les turbulences sur les marchés financiers, deux facteurs qui ont alimenté les doutes des Américains sur l’évolution de la situation économique.

En repli pour le troisième mois consécutif, l’indice de confiance de l’organisation patronale Conference Board a reculé de 6,4 points à 120,2, son plus bas niveau depuis juillet 2017, après 126,6 (révisé) en décembre.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un recul à 124,7 après le chiffre de 128,1 annoncé initialement pour décembre.

Ce recul confirme une dégradation du moral des ménages déjà illustrée il y a quelques jours par la forte baisse de l’indice de confiance de l’université du Michigan: celui-ci est ressorti en première estimation à son plus bas niveau depuis octobre 2016.

Cette évolution conforte, aux yeux de beaucoup d’observateurs, le scénario d’un ralentissement de la croissance.

“L’équipe économique de Trump n’a aucune chance de voir se vérifier sa prévision de croissance de 3% cette année si le moral des consommateurs ne s’améliore pas un peu”, estime ainsi Chris Rupkey, chef économiste de la banque MUFG à New York.

Le Conference Board explique la baisse de son indice de confiance en janvier par “la volatilité des marchés financiers et le shutdown de l’administration”.

La fermeture partielle des administrations fédérales, la plus longue de l’histoire du pays, s’est achevée vendredi mais pour trois semaines seulement, Donald Trump menaçant d’un nouveau “shutdown” si les discussions avec le Congrès sur son projet de mur à la frontière avec le Mexique n’aboutissent pas d’ici là.

Selon le Congressional Budget Officiel, un organisme non-partisan dépendant du Congrès, le “shutdown” a coûté en cinq semaines environ 11 milliards de dollars à l’économie, dont trois milliards pourraient ne pas être récupérés.

L’enquête du Conference Board, close le 17 janvier, donc avant l’annonce de la fin du “shutdown”, montre aussi une dégradation du jugement des consommateurs sur le marché du travail, une part croissante des personnes interrogées disant s’attendre à une diminution des opportunités d’emploi dans les mois à venir.

L’indice mesurant le jugement des consommateurs sur leur situation actuelle n’a que légèrement baissé à 169,6 après 169,9 mais celui de leurs anticipations a chuté de plus de dix points, à 87,3 contre 97,7 le mois dernier.

Lucia Mutikani; Marc Angrand pour le service français

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