January 29, 2019 / 10:29 AM / 4 months ago

Nucléaire-L'ASN pointe le risque d'un nouveau retard de l'EPR

PARIS, 29 janvier (Reuters) - La reprise des soudures défectueuses les moins accessibles du réacteur EPR de Flamanville (Manche) se traduirait par un nouveau retard dans le démarrage de la centrale, a déclaré mardi l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN).

EDF a annoncé l’été dernier qu’il devait réparer certaines soudures du réacteur, ce qui a alourdi sa facture de 400 millions d’euros et retardé sa mise en service de près d’un an.

Le groupe a alors estimé que le démarrage du réacteur aurait lieu au quatrième trimestre 2019 et porté l’objectif de coût de construction du projet de 10,5 à 10,9 milliards d’euros, des éléments qu’il a confirmés le 21 janvier.

EDF n’a pas cependant pas prévu de réparer huit soudures présentant des écarts par rapport à ses propres exigences de qualité car celles-ci sont difficilement accessibles, le groupe prévoyant de démontrer que leurs propriétés mécaniques sont suffisantes.

“Si, à l’issue de l’instruction, l’ASN estimait que les justifications fournies par EDF (...) n’étaient pas suffisantes et qu’il fallait reprendre ces huit soudures, les délais aujourd’hui envisagés par EDF pour la mise en service de l’EPR ne pourraient pas être respectés”, a déclaré mardi Bernard Doroszczuk, le nouveau président de l’ASN.

“Le délai de réparation de ces soudures est assez long en termes d’approvisionnement en matière, en termes de qualification des soudeurs et des modes opératoires ; ça prend un certain temps et ce temps n’est pas compatible avec le délai qui a été affiché à ce stade par EDF pour l’autorisation de mise en service”, a-t-il ajouté lors d’une présentation des vœux de l’ASN à la presse. (Benjamin Mallet, édité par Benoît Van Overstraeten)

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