January 27, 2019 / 2:34 PM / in 4 months

LEAD 2-Les propositions d'Alstom et Siemens très tardives, dit Vestager

* Alstom et Siemens ont soumis de nouvelles propositions vendredi

* Initiative “bien au-delà des délais habituels”, dit Vestager

* “Rien ne justifie” un veto de l’UE à ce mariage, dit Le Maire (Actualisé avec citations supplémentaires de Margrethe Vestager)

par Andrea Shalal

BERLIN, 27 janvier (Reuters) - La Commission européenne examine les concessions de dernière minute proposées par Alstom et Siemens pour tenter de sauver leur projet de mariage dans le ferroviaire mais leur initiative intervient “bien au-delà des délais habituels”, a déclaré dimanche Margrethe Vestager à Reuters.

Présente au congrès du Parti libéral allemand (FDP) à Berlin, la commissaire européenne à la Concurrence a confirmé que les deux groupes avaient transmis de nouvelles propositions vendredi, soit au 110e jour de la procédure d’examen, ce qui est “bien, bien au-delà des délais habituels”.

Priée de dire si Alstom et Siemens avaient encore une chance de convaincre la Commission, Margrethe Vestager a répondu: “Nous examinons ce qui nous a été transmis ce vendredi. C’est la dernière tentative, si c’est encore possible.”

La commissaire européenne a refusé de fournir des détails sur ces nouvelles propositions en raison de l’examen en cours.

Une source a déclaré vendredi à Reuters que les groupes français et allemand proposaient notamment de partager pendant 10 ans en Europe la technologie de train à grande vitesse de Siemens, contre cinq ans dans leur première offre.

Alstom et Siemens proposent aussi de céder des activités de signalisation et de matériel roulant. Les cessions prévues dans leur première offre représentaient 4% du chiffre d’affaires de l’entité combinée.

La Commission européenne, qui a repris son examen du projet début septembre, s’est donnée jusqu’au 18 février pour rendre sa décision mais Reuters a rapporté la semaine dernière que cet avis pourrait être rendu dès le 6 février et serait négatif.

VESTAGER N’AVAIT “JAMAIS VU ÇA”

Margrethe Vestager a déclaré dimanche que ses services s’efforçaient d’achever leur examen suffisamment tôt pour que les différentes autorités nationales de la concurrence aient le temps d’examiner l’avis de la Commission et y réagir avant le 18 février.

Des autorités nationales de la concurrence, en Allemagne, en Grande-Bretagne, en Espagne, aux Pays-Bas et en Belgique, ont déjà mis en garde contre ce rapprochement entre Siemens et Alstom. Les syndicats du groupe français se montrent également critiques.

Margrethe Vestager a exprimé sa surprise face à l’initiative tardive d’Alstom et de Siemens. “On ne nous avait jamais envoyé de remèdes aussi tard. Vendredi, le jour où des changements ont été apportés à certains des remèdes proposés, c’était le 110e jour de notre procédure, et je n’avais jamais vu ça”, a-t-elle dit.

Ce projet de rapprochement, soutenu par les gouvernements français et allemand, est censé créer un champion européen du ferroviaire face au numéro un mondial chinois CRRC mais la Commission européenne a exprimé ses inquiétudes quant aux conséquences d’un tel mariage sur la concurrence.

Pour le ministre français de l’Economie, l’exécutif européen raisonne avec une logique qui n’est plus adaptée au contexte économique mondial.

“Alstom et Siemens viennent de faire de nouvelles concessions à la Commission européenne pour réaliser cette fusion entre Alstom et Siemens et créer un champion européen du ferroviaire”, a dit Bruno Le Maire dimanche sur France Inter. “Plus rien ne justifie un refus par la Commission européenne de la fusion entre Siemens et Alstom.” (Bertrand Boucey pour le service français)

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