September 6, 2018 / 7:41 PM / 2 months ago

LEAD 1-USA-Citron Research porte plainte contre Tesla

(Actualisé avec précisions, cours de Bourse)

6 septembre (Reuters) - Le vendeur à découvert Andrew Left, auteur de la lettre d’information boursière Citron Research, a déposé jeudi une plainte en nom collectif contre Tesla et son PDG Elon Musk en accusant ce dernier d’avoir manipulé le cours de Bourse de la société par la diffusion de fausses informations.

Elon Musk avait surpris les investisseurs en annonçant le 7 août, dans un tweet, une possible opération de rachat de Tesla suivi d’un retrait de la cote, précisant pour cela disposer de garanties de financement.

L’entrepreneur milliardaire a finalement abandonné le projet le 24 août.

La plainte a été déposée au nom de toutes les personnes ayant effectué des transactions sur des actions du constructeur de voitures électriques entre le 7 et le 17 août, lit-on dans un avis financier.

“Les défendeurs ont artificiellement manipulé le cours de Bourse de Tesla pour nuire aux vendeurs à découvert et, ce faisant, ont nui à tous les acheteurs de titres Tesla en diffusant des informations fausses et trompeuses”, lit-on dans le texte de la plainte déposée à un tribunal fédéral de San Francisco.

Tesla, qui fait l’objet d’au moins six autres actions en justice depuis la volte-face de son PDG, n’a pas réagi dans l’immédiat.

Les vendeurs à découvert empruntent des titres qu’ils jugent surévalués, les vendent puis les rachètent en comptant sur une baisse de prix pour réaliser un profit.

Elon Musk les critique régulièrement sur Twitter, une conduite qui selon Andrew Left viole la réglementation fédérale sur la communication financière.

L’investisseur a dit avoir réalisé pour plusieurs milliards de dollars de transactions sur Tesla, à l’achat et à la vente, pendant la période du 7 au 17 août.

Cette période a pris fin avec la publication d’une interview d’Elon Musk dans le New York Times, dans laquelle il a fait état du “grave stress” qu’il éprouvait en dirigeant le constructeur de voitures électriques, dont il détient 20% du capital.

L’action Tesla était peu changée jeudi après-midi à Wall Street, cédant 0,08% à 280,52 dollars à une demi-heure de la clôture. Le titre a perdu plus du quart de sa valeur depuis son plus haut de 387,46 dollars atteint en séance le 7 août après le tweet de Musk évoquant un éventuel rachat au prix de 420 dollars l’action. (Jonathan Stempel à New York et Sweta Singh à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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