September 6, 2018 / 5:26 PM / 15 days ago

LEAD 1-CBS négocie le départ de son patron Les Moonves-source

(Actualisé avec négociations sur le contrôle de CBS, cours de Bourse)

NEW YORK, 6 septembre (Reuters) - CBS négocie avec son directeur général Les Moonves les conditions de son éventuel départ et ces discussions sont liées aux négociations en cours sur le contrôle du groupe de médias, a-t-on appris jeudi de source proche du dossier.

L’avenir de CBS fait l’objet de négociations entre le groupe lui-même et son actionnaire principal, National Amusements, propriété de Shari Redstone et de son père Sumner qui contrôlent aussi Viacom.

Le conseil d’administration de CBS demande à National Amusements d’accorder son autonomie au groupe, a rapporté le Wall Street Journal. S’il l’obtenait, CBS serait libre de chercher à se vendre plutôt que de fusionner avec Viacom comme le souhaite son actionnaire principal.

Le titre CBS gagnait environ 4% en milieu de séance à Wall Street alors que le marché était globalement orienté à la baisse.

“De nombreux actionnaires de CBS n’ont pas bien accueilli l’idée d’une fusion avec Viacom donc si c’est maintenant exclu, réjouissons-nous”, dit Jeffrey Logsdon, analyste de JBL Advisors.

Le conseil d’administration de CBS propose à Les Moonves une indemnité d’environ 100 millions de dollars (86 millions d’euros), a rapporté CNBC, citant des sources informées de ces discussions.

Le magazine New Yorker a publié en juillet les témoignages de six femmes accusant Les Moonves d’agression ou de harcèlement sexuel entre 1986 et 2005.

CBS a refusé de s’exprimer sur le sujet jeudi.

D’après CNBC, le paquet proposé à Les Moonves est quasi entièrement constitué d’actions CBS et le conseil d’administration veut se réserver la possibilité d’en récupérer une partie si l’enquête en cours au sujet de son directeur général montre qu’il a commis d’autres actes du même type.

Les Moonves, entré à CBS en 1995 et devenu directeur général en 2006, est l’un des patrons les mieux payés aux Etats-Unis. Il a reçu l’an dernier une rémunération de 69,33 millions de dollars et son contrat lui donne droit à une indemnité de rupture de 180 millions de dollars à condition qu’il respecte le code de conduite de l’entreprise.

D’après CNBC, Les Moonves serait remplacé à titre intérimaire par l’actuel directeur général adjoint, Joe Ianniello, auquel est généralement attribuée une part de la réussite de l’adaptation de CBS au nouvel environnement numérique depuis la scission avec Viacom en 2006. (Kenneth Li et Liana Baker, avec Vibhuti Sharma, Arjun Panchadar et Munsif Vengattil à Bangalore Bertrand Boucey pour le service français, édité par Marc Angrand)

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