August 13, 2018 / 4:01 PM / 4 months ago

Musk se dit soutenu par le fonds saoudien pour retirer Tesla de la cote

par Supantha Mukherjee

13 août (Reuters) - Elon Musk, le directeur général de Tesla , a déclaré lundi être toujours en discussions avec des investisseurs potentiels, dont le fonds souverain saoudien, en vue d’un éventuel retrait du constructeur automobile américain de la Bourse, sans toutefois être parvenu à un accord pour le moment.

Sur un blog, il écrit que le fonds saoudien fait pression depuis près de deux ans pour que la société se retire de la cote et soutenait encore le projet la semaine dernière.

Le 7 août, le milliardaire a annoncé envisager de retirer Tesla de la Bourse à 420 dollars par action, ajoutant que le financement de cette opération était “assuré”.

Mais l’action Tesla, qui se négocie lundi à environ 351 dollars vers 16h25 GMT, en très légère hausse, donne à penser que les investisseurs ne sont pas convaincus par ces annonces.

“Je continue à discuter avec le fonds saoudien et je discute également avec un certain nombre d’autres investisseurs, ce que j’ais toujours prévu de faire car je souhaite que Tesla continue de bénéficier d’une large base d’investisseurs”, écrit Musk.

Il a ajouté que depuis son tweet sur ce projet, le directeur du fonds saoudien avait exprimé son soutien à l’opération, sous réserve des modalités financières et autres éléments.

Le fonds d’investissement public d’Arabie Saoudite (Public Investment Fund ou PIF) est connu pour ses investissements dans les nouvelles technologies et a notamment débloqué 45 milliards de dollars (39,4 milliards d’euros) pour créer, avec le conglomérat japonais SoftBank, le fonds Vision Fund.

Sollicité, le fonds saoudien n’a pas répondu dans l’immédiat, et Tesla de son côté a refusé de commenter les propos d’Elon Musk sur le blog du groupe.

“Ils (le fonds) m’ont d’abord rencontré au début de 2017 pour manifester cet intérêt en raison de l’importante nécessité de diversification au-delà du pétrole,” écrit le patron de Tesla.

“Nous avons ensuite eu plusieurs autres réunions au cours de l’année suivante pour confirmer cet intérêt et tenter d’avancer vers un retrait de la Bourse. De toute évidence, le fonds souverain saoudien a très largement assez de liquidités pour réaliser une telle transaction.”

Plusieurs analystes jugent qu’un retrait de Tesla de la cote a du sens pour Tesla mais ils sont sceptiques en ce qui concerne la capacité de la société à lever les fonds nécessaires.

L’incapacité d’Elon Musk a lancé rapidement une procédure formelle de retrait de la Bourse a amené des investisseurs à déposer deux plaintes contre Tesla et son directeur général, accusés d’avoir élaboré un projet visant à manipuler les cours du spécialiste des voitures électriques.

“J’ai quitté la réunion du 31 juillet (avec le fonds) sans le moindre doute qu’un accord avec le fonds souverain saoudien pourrait être conclu, et qu’il ne s’agissait que de mettre le processus en marche”, a déclaré Elon Musk.

“C’est la raison pour laquelle j’ai parlé de ‘financement assuré’ lors de l’annonce du 7 août.”

Musk a dit qu’à la suite des discussions sur l’opération la semaine dernière avec les deux administrateurs externes et le conseil d’administration, il avait été convenu que la prochaine étape serait de consulter les principaux actionnaires.

Il a estimé qu’environ deux tiers des actionnaires actuels conserveraient leurs parts dans la société Tesla non cotée et que, par conséquent, le capital requis pour une opération de rachat serait inférieur à la valorisation boursière du groupe. (Claude Chendjou pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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