June 5, 2018 / 1:34 PM / in 4 months

Londres autorise Fox à racheter Sky s'il vend Sky News

LONDRES, 5 juin (Reuters) - Le gouvernement britannique a autorisé mardi Rupert Murdoch à mettre la main sur Sky à la condition que la chaîne d’information Sky News soit vendue à part, ouvrant la voie à un duel entre Twenty-First Century Fox et Comcast pour le contrôle du groupe de télévision payante.

Le gouvernement ne demandera pas d’enquête approfondie sur la contre-offre de Comcast, a indiqué Matt Hancock, secrétaire d’Etat à la Culture et aux Médias.

Fox, qui détient déjà 39% de Sky, a aussitôt publié un communiqué pour saluer ces annonces.

L’offre de Rupert Murdoch sur la totalité du capital, annoncée en décembre 2016, avait suscité des inquiétudes sur la pluralité de la presse en Grande-Bretagne car le magnat australo-américain possède déjà les quotidiens Times et Sun.

Le câblo-opérateur Comcast a présenté sa contre-offre en février, amenant les administrateurs indépendants de Sky à retirer leur recommandation en faveur de l’offre de Fox.

Même si Fox l’emporte, le contrôle de Murdoch sur le groupe de télévision ne devrait pas durer longtemps car il a accepté de céder la plupart de ses actifs dans la télévision et le cinéma, dont ses parts dans Sky, à Walt Disney dans le cadre d’un accord séparé de 52 milliards de dollars (45 milliards d’euros).

A l’issue de l’enquête menée par l’autorité de la Concurrence (CMA, Competition and Markets Authority), Matt Hancock a indiqué que la proposition de Fox de céder Sky News à Disney, ou à un autre éventuel acquéreur, du moment qu’elle s’accompagne d’une garantie de financement pour une durée d’au moins 10 ans, serait le “remède” le plus efficace pour lever les réserves qui ont été exprimées. (Paul Sandle, Véronique Tison pour le service français)

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