May 14, 2018 / 2:22 PM / 5 months ago

LEAD 1-Feu vert à l'OMS pour utiliser un vaccin contre Ebola en RDC

(actualisé avec feu vert pour le vaccin)

GENÈVE, 14 mai (Reuters) - L’Organisation mondiale de la santé a reçu le feu vert des autorités de RDC pour acheminer et utiliser un vaccin expérimental contre la fièvre hémorragique Ebola, qui a fait sa réapparition dans le nord-ouest de ce pays, a déclaré lundi le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Nous avons l’accord, l’autorisation d’importation, tout a été officiellement réglé”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Les vaccinations pourraient commencer lundi prochain, a-t-il ajouté.

Le vaccin, mis au point par Merck en 2016, s’est révélé efficace lors d’essais sur les humains, mais il reste au stade expérimental car il n’a pas encore reçu de licence. Il doit être conservé à une température comprise entre -60° et -80° Celsius, ce qui crée d’énormes problèmes de logistique.

Le vaccin a été testé en Guinée en 2015, à la fin d’une grave épidémie qui a touché plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest.

L’OMS a indiqué lundi que la République démocratique du Congo (RDC) avait fait état de 39 cas suspects, probables ou confirmés de fièvre Ebola entre le 4 avril et le 13 mai. Sur ces cas-là, 19 ont été mortels.

Trois cent quatre-vingt treize personnes ayant été en contact avec les malades ont été placées en observation, précise-t-elle, soulignant que les informations en provenance des secteurs de Bikoro, d’Iboko et de Wangata, dans la province de l’Equateur, étaient encore limitées.

A l’heure actuelle, l’épidémie ne constitue pas “une urgence de santé publique de portée mondiale”, conclut l’OMS.

Tedros s’est rendu en RDC durant le week-end et est allé dans la zone reculée, accessible seulement à moto ou en hélicoptère, où s’est déclaré le nouveau foyer de fièvre Ebola. (Tom Miles; Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français)

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