April 4, 2018 / 4:39 AM / 8 months ago

LEAD 3-Les Etats-Unis taxent $50 milliards d'importations chinoises

* Les droits de douane concernent 1.300 produits chinois

* Cela correspond à $50 milliards de marchandises taxées à 25%

* Des exceptions sont prévues pour protéger le consommateur US

* Les téléphones d’Apple assemblés en Chine seront exemptés (Actualisé avec annonce probable de la riposte chinoise dans l’après-midi)

WASHINGTON, 4 avril (Reuters) - Les Etats-Unis ont surenchéri mardi dans la guerre commerciale qui les oppose à la Chine en annonçant l’instauration de droits de douane pouvant atteindre 25% sur 1.300 produits technologiques chinois dans le but d’obtenir une modification des pratiques en matière de propriété intellectuelle.

La liste de produits dévoilée par le bureau du représentant américain au Commerce (USTR) comprend des biens les plus divers : téléviseurs, composants électroniques, produits chimiques, véhicules à moteur ou encore appareils dentaires. Ils représentent une valeur d’environ 50 milliards de dollars (40 milliards d’euros) d’importations estimées pour 2018.

Pékin a aussitôt condamné cette décision et réaffirmé son intention de riposter. Le ministère chinois du Commerce a déclaré qu’il prendrait “bientôt” des mesures “d’ampleur comparable contre les marchandises américaines”.

D’après le rédacteur en chef du Global Times, des mesures de rétorsion seront annoncées dans l’après-midi. “Selon les informations dont je dispose, le plan de représailles massif de la Chine contre les droits de douane américains sera publié cet après-midi à Pékin”, écrit Hu Xijin sur Twitter.

Les économistes estiment en général que le soja américain sera visé, de même que le secteur de l’aéronautique.

L’ambassade de Chine à Washington a précisé que Pékin voulait régler ce différend via l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

“Comme le dit le proverbe chinois, il est poli de rendre la pareille. La partie chinoise aura recours au mécanisme de règlement des différends de l’OMC et prendra des mesures correspondantes d’égale force et envergure contre les produits américains, conformément à la loi chinoise”, indique l’ambassade.

EXCLUS DE LA LISTE

L’initiative de l’USTR fait suite à l’annonce dimanche soir par Pékin de l’instauration de droits de douane pouvant atteindre 25% sur 128 produits américains, dont la viande de porc et le vin, représentant une valeur de trois milliards de dollars, qui était elle-même une réponse à la décision des Etats-Unis de taxer les importations d’aluminium et d’acier.

La National Association of Manufacturers a réagi prudemment à la liste de l’USTR. Les droits de douane sont une des réponses possibles, dit-elle, mais ils vont se traduire par des coûts supplémentaires pour les industriels américains qui utilisent les produits chinois, ce qui augmentera le prix final pour le consommateur américain.

Un grand nombre de produits assemblés par des sociétés américaines en Chine sont exclus de la liste, comme les téléphones d’Apple ou les ordinateurs portables de Dell. Les chaussures et les vêtements ne figurent pas sur la liste de l’USTR. Elle comprend en revanche les téléviseurs à écrans plats et les véhicules à moteur de trois litres maximum, électriques ou à essence.

Une analyse de Reuters comparant les produits visés et les données officielles sur les importations montre que les Etats-Unis ont importé de Chine pour 3,9 milliards de dollars de téléviseurs à écrans plats en 2017 et pour 1,4 milliard de véhicules.

Plus de 200 produits figurant sur la liste n’ont pas été importés par les Etats-Unis l’an dernier, notamment les gros avions et les satellites de communication. Certains autres, comme l’artillerie, ne seront sans doute jamais importés.

ALGORITHME

La publication de cette liste ouvre une période de consultation publique qui devrait durer environ deux mois. Après quoi l’USTR prévoit d’annoncer sa décision définitive. Une audience publique sur les droits de douane est prévue le 15 mai.

L’excédent commercial chinois avec les Etats-Unis s’est élevé à 375 milliards de dollars l’an dernier. Donald Trump a dit vouloir réduire ce montant de 100 milliards de dollars.

La liste a été établie via un algorithme afin de choisir les produits qui affecteront le plus les exportateurs chinois, tout en limitant les dégâts pour les consommateurs américains.

La liste a subi un premier nettoyage, indique un responsable de l’USTR ayant requis l’anonymat. Les produits considérés comme trop importants pour l’économie américaine en ont été retirés.

“Les produits restants ont été classés selon l’impact probable sur le consommateur américain, à partir des données commerciales disponibles avec des pays alternatifs d’apprivoisement pour chaque produit”, indique-t-on.

Les droits de douane annoncés mardi, a indiqué l’USTR, sont instaurés “en réponse à la politique de la Chine qui contraint les entreprises américaines à transférer leur technologie et leur propriété intellectuelle aux entreprises chinoises”.

L’USTR fustige aussi “l’intention déclarée de la Chine de prendre le leadership économique dans les technologies de pointe”. La Chine dément exiger des transferts de technologie.

La liste de l’USTR cible en grande partie les produits technologiques de pointe qui bénéficient du programme “Made in China 2025” mis en place par le gouvernement chinois.

Pékin veut par ce biais remplacer ses importations de technologies avancées par des produits nationaux et acquérir une position dominante dans les industries du futur.

“Made in China 2025” cible dix secteurs déclarés stratégiques par Pékin : informatique, robotique, aéronefs, véhicules à énergie nouvelle, produits pharmaceutiques, matériel électrique, matériaux avancés, équipements agricoles, construction navale et équipement ferroviaire.

Nombre de produits de ces secteurs apparaissent sur la liste de l’USTR, comme les antibiotiques et les robots industriels. (David Lawder; Danielle Rouquié pour le service français)

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