April 3, 2018 / 1:55 PM / 6 months ago

LEAD 2-Tesla accélère sur la Model 3 et exclut toute levée de fonds

(Actualisé avec commentaires d’analystes et cours de Bourse)

par Sonam Rai et Alexandria Sage

3 avril (Reuters) - Tesla a affirmé mardi n’avoir aucunement besoin d’argent frais supplémentaire cette année alors qu’il est parvenu au premier trimestre à accélérer la production de sa berline Model 3, essentielle à sa rentabilité.

L’action gagnait 6,95% à 270,38 dollars vers 17h50 GMT à Wall Street après avoir lourdement chuté depuis plus d’un mois, de près de 30%, en raison de doutes sur la solidité financière du constructeur de voitures électriques et d’un accident mortel en Californie impliquant la Model X.

Tesla a annoncé mardi être parvenu à un rythme de production de 2.020 véhicules pour la Model 3 sur les sept derniers jours. Le constructeur créé par Elon Musk a ajouté que sa production serait équivalente dans la semaine à venir et qu’elle allait accélérer rapidement durant le deuxième trimestre.

“Tesla continue de viser un rythme de production d’environ 5.000 unités par semaine dans environ trois mois, ce qui poserait les bases pour que le T3 voit la combinaison idéale recherchée depuis longtemps de volumes élevés, d’une bonne marge brute et d’une solide génération positive de trésorerie”, a dit le constructeur.

“En conséquence, Tesla n’a pas besoin d’une levée de titres ou de dette cette année, en dehors des lignes de crédit normales.”

Les analystes de Jefferies avaient estimé que Tesla avait besoin entre 2,5 et 3 milliards de dollars d’actions nouvelles pour financer la hausse de la production de la Model 3 et plusieurs intermédiaires à Wall Street s’attendaient à ce que le constructeur ait besoin de davantage de fonds cette année.

Selon certains analystes, des signes suggèrent que Tesla a pu donner la priorité à la production de sa voiture la moins chère au détriment de la Model X et de la Model S. La Model 3, pour laquelle le constructeur affirme avoir reçu 500.000 réservations, est considérée comme essentielle pour la rentabilité du groupe.

Tesla a livré au premier trimestre 29.980 véhicules au total, dont 11.730 S et 10.070 X.

Les livraisons de ces deux derniers modèles sont inférieures à celles du trimestre précédent et à celles du premier trimestre 2017.

“Elon Musk a peut-être réaffecté la main-d’oeuvre travaillant sur les Model S et X vers la Model 3 pour accroître la cadence de production de cette dernière”, avance Frank Schwope, analyste chez NORD/LB.

Le fondateur de Tesla supervise désormais personnellement la production de la Model 3.

Le tweet d’Elon Musk, à l’occasion du 1er avril, a suscité certaines critiques. Tesla “a totalement fait faillite”, a-t-il plaisanté, alors que le constructeur est endetté à hauteur de 10 milliards de dollars (8,15 milliards d’euros).

Des analystes continuent cependant d’accorder du crédit à l’entreprise, misant sur l’avènement futur des véhicules électriques et autonomes.

“L’entreprise semble être sur le point de prendre un virage et de répondre aux attentes en termes de production et de prévisions”, a déclaré William Selesky d’Argus Research.

Tesla a cependant une nouvelle fois raté son objectif de production hebdomadaire, qui était de 2.500 Model 3 à la fin du premier trimestre, mais il a tout de même nettement accéléré le rythme par rapport aux 793 berlines assemblées durant la dernière semaine de 2017.

Pour les analystes d’Evercore ISI, ce rythme de production hebdomadaire de 2.000 voitures est certes inférieur aux propres prévisions de Tesla mais il est meilleur que la plupart des anticipations à Wall Street et il témoigne surtout des progrès réalisés par le constructeur depuis le début de l’année.

“Nous avons été capables de doubler la production hebdomadaire de la Model 3 au cours du trimestre en nous attaquant rapidement à des problèmes de goulots d’étranglement dans la production et la chaîne d’approvisionnement, notamment plusieurs fermetures d’usines de courte durée pour moderniser des équipements”, a dit Tesla. (Bertrand Boucey et Claude Chendjou pour le service français)

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