9 août 2017 / 13:03 / il y a 10 jours

USA-Hausse de la productivité au T2

WASHINGTON, 9 août (Reuters) - La productivité a augmenté plus que prévu aux Etats-Unis au deuxième trimestre, mais sa tendance de fond reste faible, suggérant qu'elle reste un obstacle à une croissance économique plus soutenue.

La productivité non agricole a augmenté de 0,9% en rythme annualisé sur la période avril-juin, selon les données préliminaires du département du Travail publiées mercredi. Celle du premier trimestre a été révisée à +0,1%, alors qu'elle avait été annoncée stable auparavant.

Les économistes attendaient en moyenne une hausse de 0,7%.

Par rapport au deuxième trimestre 2016, la productivité a progressé de 1,2%.

Le gouvernement, qui a également révisé les chiffres remontant à 2014, estime désormais que la productivité a baissé de 0,1% en 2016, son premier repli depuis 1982, ce qui suggère que le potentiel de croissance économique des Etats-Unis décline.

Cette faible productivité est une mauvaise nouvelle pour le président Donald Trump qui s'est fixé un objectif d'une croissance annuelle de 3%.

Certains économistes l'expliquent par un manque de main d'oeuvre, en raison notamment du départ à la retraite de la génération des baby-boomers.

D'autres évoquent un faible investissement productif, provoquant une forte baisse du ratio du capital au travail. Il y a également le sentiment que la productivité est mal calculée, tout particulièrement pour le secteur de l'informatique.

Selon des données publiées mardi, les offres d'emploi ont atteint un niveau record en juin aux Etats-Unis, à 6,2 millions en données corrigées des variations saisonnières.

Le nombre d'heures travaillées a augmenté de 2,5% au deuxième trimestre, après une hausse de 1,6% au premier.

La croissance de la production par salarié au deuxième trimestre a augmenté de 3,4%, sa plus forte croissance depuis le premier trimestre 2015. Elle s'établissait à 1,8% au premier trimestre.

Le coût unitaire du travail a augmenté de 0,6% sur avril-juin, après un bond de 5,4% au premier trimestre.

Par rapport au deuxième trimestre 2016, le coût unitaire du travail a baissé de 0,2%.

Tableau

Les indicateurs américains en temps réel (Lucia Mutikani; Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Véronique Tison)

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