2 août 2017 / 09:16 / dans 2 mois

LEAD 1-Rio Tinto-Hausse des profits moins forte que prévu, l'action baisse

(Actualisé avec déclaration du DG, commentaire d‘analyste et cours de Bourse)

2 août (Reuters) - Rio Tinto a annoncé mercredi un bénéfice du premier semestre multiplié par plus de deux, à la faveur d‘un rebond du cours du minerai de fer, le géant minier annonçant au passage un milliard de dollars (840 millions d‘euros) de rachats d‘actions supplémentaires et un dividende intérimaire record.

Sur les six mois au 30 juin, le bénéfice courant du groupe s‘est établi à 3,94 milliards de dollars (3,33 milliards d‘euros) contre 1,56 milliard il y a un an. Ce total est cependant inférieur au consensus Thomson Reuters I/B/E/S, qui était de 4,19 milliards.

Rio Tinto a ajouté qu‘il allait verser un dividende semestriel de 110 cents par action, contre 45 cents il y a un an.

“L‘économie chinoise a évolué favorablement en 2017 et les perspectives pour 2018 sont positives”, a déclaré le directeur général du groupe Jean-Sébastien Jacques à des journalistes. “Au-delà de la Chine, la situation des économies européennes et américaine s‘est améliorée.”

Vers 09h00 GMT, l‘action est cependant en baisse de près de 2,5% à la Bourses de Londres, des analystes faisant état de la déception sur le résultat moins bon que prévu, qu‘ils lient aux coûts associés à un remboursement anticipé de dette.

“La situation du bilan est très bonne... ce qui laisse penser qu‘il y un peu de marge de manoeuvre pour une amplification de la gestion des fonds propres sur l‘ensemble de l‘année”, a dit Peter O‘Connor, analyste chez Shaw and Partners.

Le minerai de fer, qui a contribué à hauteur de 3,255 milliards de dollars au bénéfice courant au premier semestre, a vu ses cours fortement varier depuis le début de l‘année, entre un point bas à 53 dollars la tonne et un point haut à 95 dollars. Il se négocie actuellement juste en dessous de 74 dollars la tonne.

Goldman Sachs, longtemps baissier sur le cours du minerai de fer, a récemment revu sa prévision de cours à 70 dollars la tonne en moyenne sur l‘année contre 55 dollars précédemment.

Rio Tinto versant traditionnellement l‘essentiel de son dividende en deuxième partie d‘année, celui-ci pourrait encore augmenter d‘autant que le groupe doit recevoir le produit de la cession d‘un ensemble de houillères en Australie à Yancoal Australia pour 2,69 milliards de dollars.

Le chiffre d‘affaires a augmenté de 3,8 milliards de dollars d‘une année sur l‘autre au premier semestre, pour atteindre 19,3 milliards.

Rio Tinto a ajouté que ses investissements devraient rester de l‘ordre de 5,0 milliards de dollars en 2017 avant de remonter à 5,5 milliards par an en 2018 et 2019. (James Regan et Barbara Lewis avec Shashwat Pradhan à Bangalore, Benoit Van Overstraeten et Marc Joanny pour le service français)

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