27 juillet 2017 / 20:50 / dans 2 mois

LEAD 1-Le "nouvel Areva" renfloué, la restructuration touche à sa fin

(Actualisé avec réaction du ministère de l‘Economie et des Finances)

PARIS, 27 juillet (Reuters) - Areva a annoncé jeudi la réalisation par NewCo, sa nouvelle entité centrée sur le cycle du combustible nucléaire, d‘une augmentation de capital de 2,5 milliards d‘euros réservée à l‘Etat français, franchissant ainsi une des dernières étapes de sa restructuration.

Les 500 millions d‘euros que les groupes japonais MHI et JNFL se sont engagés à apporter dans le cadre de la recapitalisation de NewCo ont été mis en fiducie et devraient être versés début 2018, une fois que l‘activité réacteurs (Areva NP) aura été vendue à EDF, a précisé Areva dans un communiqué.

Cette cession prévue fin 2017 doit constituer le dernier acte du plan de sauvetage d‘Areva, plombé ces dernières années par des marchés en berne, des investissements hasardeux et des retards et surcoûts du réacteur de type EPR d‘OL3, en Finlande, en cours de construction.

Le plan d‘économies d‘Areva d‘un milliard d‘euros à l‘horizon 2018 est par ailleurs réalisé à 80%.

Le groupe s‘est dit en ligne avec son plan de départs visant à supprimer 6.000 postes fin 2017, ses effectifs s‘établissant à 34.227 salariés à fin juin contre 41.847 à fin 2014.

En termes de résultats, NewCo continue cependant de subir des conditions de marché dégradées marquées par des prix de l‘uranium au plus bas.

Son excédent brut d‘exploitation du premier semestre s‘est ainsi établi à 521 millions d‘euros (-23,5%) et son chiffre d‘affaires à 1.740 millions (-9,8%) tandis que son carnet de commandes, qui n‘intègre pas encore le projet d‘EPR britannique de Hinkley Point, recule de 7% au 30 juin par rapport à fin 2016, à 29,5 milliards.

Un porte-parole d‘Areva a en outre dit que l‘usine du Creusot (Saône-et-Loire), pour laquelle un audit lancé fin 2015 a mis en évidence de possibles falsifications de documents, venait de forger un composant qui doit faire l‘objet d‘analyses et d‘essais avant que le site puisse relancer sa production commerciale.

Cette relance - qui nécessite un feu vert de l‘Autorité de sûreté nucléaire - est envisagée pour l‘automne, a-t-il précisé. Une issue positive de l‘audit du Creusot conditionne en outre la vente d‘Areva NP à EDF.

Areva SA, qui a procédé le 12 juillet à une augmentation de capital de deux milliards d‘euros réservée à l‘Etat, a de son côté enregistré un résultat net part du groupe de 550 millions d‘euros (contre -120 millions au premier semestre 2016).

“L‘Etat renouvelle sa confiance aux dirigeants d‘Areva et de NewCo pour la finalisation du plan de restructuration et la bonne réalisation des objectifs de développement de NewCo”, déclare dans un communiqué le ministère de l‘Economie et des Finances.

La société, quasiment transformée en coquille vide dans le cadre de la restructuration, aura désormais pour seules fonctions de rembourser ses dettes et de financer et gérer les dernières étapes de la construction de l‘EPR finlandais. (Benjamin Mallet, édité par Pascale Denis)

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